3000摄氏度!连铁都变成了蒸气!这颗行星的温度比焚化炉还高

编者按:超热系外行星WASP-121b的表面细节被进一步挖掘,随着观测的深入,该行星表面温度被测定出来,达到3000摄氏度连铁都变成了蒸气,温度比焚化炉还高。


宇宙印象 头条独家 深度科普栏目第1718期

地球作为一颗行星,表面平均气温基本维持在20多摄氏度,有些地方可达到70摄氏度上。在伊朗卢特沙漠中记录到71摄氏度的全球最高温度,但还不至于把水烧开。行星表面的温度基本上由恒星“说了算”,如果行星过于靠近恒星,那么表面温度肯定会高,比如太阳系外发现的一些短周期热木行星。反之,行星的表面就会“冻成狗”,连大气中的氮气都会变成冰块。

3000摄氏度!连铁都变成了蒸气!这颗行星的温度比焚化炉还高

图片解读:丢失质量是此类行星最常见的现象

3000摄氏度!连铁都变成了蒸气!这颗行星的温度比焚化炉还高

图片解读:WASP-121b行星的大气被恒星烘烤着

随着我们对系外行星观测的深入,各种千奇百怪的行星也被科学家所掌握,今天我们说的这颗系外行星就是非常极端的一个案例:超热系外行星WASP-121b,大气中发现了许多气态金属的信号,至少7种金属被汽化。

WASP-121b行星距离地球大约850光年,这个距离不算非常远。最近很火的那颗猎户座参宿四距离我们也仅为600多光年,肉眼可见。WASP-121b行星的大气中之所以出现了金属气体的信号,这是因为其表面温度达到了惊人的3000摄氏度,这颗行星的温度比焚化炉还高!


3000摄氏度!连铁都变成了蒸气!这颗行星的温度比焚化炉还高

图片解读:高分辨率HARPS光谱仪

不到两天的时间就完成一次公转,这个过程在地球上需要一年的时间。WASP-121b行星距离恒星的距离只有日地距离的40分之一,过于靠近恒星是WASP-121b行星表面温度极高的重要原因。从这个发现来看,那些红矮星周围的短周期行星也基本被判了死刑,红矮星的耀斑随时都能摧毁这些行星上的潜在宜居环境。

借助高分辨率HARPS光谱仪的优势,科学家查明了WASP-121b行星上7种金属气体,分别为钒、铁、铬、钙、钠、镁和镍等。由于WASP-121b行星上几乎处处是2500至3000摄氏度的高温,连金属都被蒸发了,形成了金属气体。如此高温的温度让WASP-121b行星变成了名副其实的地狱,也让我们产生了各种猜想:在极端的温度下,会不会形成更复杂的化合物?这就需要更灵敏的射电望远镜和光谱仪进行观测了,这也是我们对WASP-121b行星调查的后续内容。


3000摄氏度!连铁都变成了蒸气!这颗行星的温度比焚化炉还高

图片解读:数十亿公里外看地球

WASP-121b行星让我们了解到在太阳系之外,还有如此极端的行星表面环境,看来地球的宜居环境是非常难得的。WASP-121b行星与我们的距离达到850光年,这意味着如果我们站在850光年外,依靠我们的技术也能发现地球上有液态水、氧气;同时,也意味着我们在这个距离之内仍然没有发现足够令人兴奋的宜居行星。以上两个推论可以说明,第一,如果1000光年内有地外文明,他们一定知道地球很特别;第二,我们要发现与地球相似的行星,可能要超出1000光年的距离。

WASP-121b行星是系外行星的一个特例,温度之高令人瞠目结舌,说明恒星对行星的影响起到了决定性的作用。再过数十亿年,太阳也会膨胀进入红巨星阶段,届时地球的轨道也将无限靠近太阳,地球也会经历WASP-121b行星所处的状态,表面温度可让金属变成气体。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。

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投稿时间:2020-11-17  最后更新:2020-11-17

标签:摄氏度   行星   焚化炉   温度   光谱仪   蒸气   外行   恒星   表面   地球   距离   金属

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