在安第斯山区体验“云中铁路”

在安第斯山区体验“云中铁路”

【环球时报特约记者  白文静】阿根廷西北部安第斯山区的萨尔塔铁路有“云中铁路”之称(如图)。铁路217公里长的全程里程区间内,蜿蜒经过29座大小桥梁、21座隧道、两段环形线路和两处折返式线路,最低处和最高处的落差超过3000米。乘坐在专用的、拥有全景观景窗的旅游列车上,许多路段云雾缭绕,宛如穿云而行。

每个星期六清晨7时5分,从萨尔塔站登上由两节客车、一节餐车、一节酒吧车和一节急救车车厢组成的观光列车,然后便任由这趟慢悠悠的火车沿着狭窄的轨道驶入风景如画的利尔玛山谷。

沿途透过大幅观景窗,能看到当地独有的“卡尔东”高山仙人掌,这种仙人掌生长十分缓慢,据说一年只能长高两厘米,但寿命很长,铁路两边十米以上的仙人掌比比皆是,它们已是上百岁的“老寿星”了。

不论山峰、河谷或缓坡,大多闪烁着神秘的紫色光芒,这是因为当地土壤中富含铁、锰等矿物质(事实上最早不惜工本修筑这条“云中铁路”,主要目的是采矿)。在车上导游的提醒下,游客还能看到远处徘徊的“大家伙”:古代印加人并不会骑马,南美原本也不产马匹,欧洲人到来之前,可以骑的动物只有四种,而“云中铁路”两边就出产其中三种——美洲鸵、原驼、骆马。如果运气好,还能看到翱翔天际的安第斯秃鹰,这可是印加人心目中的神鸟。

在铁轨两边还可以看到一些简陋的墓地,由于修筑铁路时条件简陋,高山综合征、山崩、施工事故等,许多工人献出生命并长眠在这里。这条铁路1889年酝酿,1916年开始设计,1921年动工,直到1932年才落成,正式通车则又到了16年后。在这漫长的建设过程中,铁路总设计师、美国工程师毛利倾注了全部心血。1950年,他在铁路起点萨尔塔与世长辞。

“云中铁路”得名始于上世纪60年代初,当时有人搭乘还不是观光列车的普通客车经过这条铁路,沿途不时看到列车被神秘而巨大的雪白色云雾所缭绕,便纷纷拍照,令这段铁路名扬天下。1972年,阿根廷铁路公司开通观光列车,便正式采用了“云中铁路”这个响亮的名字。不过如今这种“穿云而过”的神秘感已看不到了:“云雾”其实是蒸汽机车产生的水汽在寒冷的山间空气作用下形成的,自2015年起铁路上的机车全部换成了内燃机车,“云雾”自然也就不复存在了。

“云中铁路”可谓命运坎坷:从建设到通车便已历经27年,建成后又经历各种改制。2014年,一列观光列车在海拔3500米的路段“抛锚”,乘客被困山中,不得不动用军方直升机紧急疏散,迫使铁路停运、整顿;2014年7月,又一列观光火车在海拔4000米处脱轨,400名乘客重演了“高山惊魂”的一幕,导致铁路停业整顿8个月。由于部分路段实在过于危险,自2017年8月起,“云中铁路”8小时的单程旅行被大幅缩短。

不过跨越在大峡谷上的波尔沃里亚高架桥不会让游客失望:这座桥长223米,距地面最高处63米,是“云中铁路”的最高处。实际上,铁路继续向前,一直延伸到智利境内,但再往下的路段叫“贝尔格拉诺铁路”,已经不属于“云中铁路”范畴了。

“云中铁路”由于班次稀疏、运能有限(每趟列车原本只能载客170人,几经“扩容”也不过400人),常年处于亏损状态。但车票并不便宜,2021年9月的往返票价(包早餐)为115美元,这还是疫情期间为稳住客源而给出的“特惠价”。

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投稿时间:2021-09-14  最后更新:2021-09-14

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