科学家发现100万年前猛犸象化石,提取了迄今最古老的DNA

据商业内幕网2月17日报道,一百多万年前,猛犸象穿越了冰雪覆盖的西伯利亚。它们的牙齿和象牙化石被保存在该地区永久冻结的土地上。

科学家发现100万年前猛犸象化石,提取了迄今最古老的DNA

(来源:upslash)

研究人员最近从该地区的两颗猛犸象臼齿中提取并绘制了DNA图谱,得到了令人吃惊的结果。2月17日他们透露,该DNA有超过100万年的历史,使其成为有史以来最古老的DNA测序。

在此发现之前,这一记录属于一匹拥有56万至78万年前DNA的古马。

在他们关于猛犸象牙齿的研究中,研究人员报告说,这些臼齿来自两种不同类型的猛犸象。草原猛犸象是一个众所周知的物种:它的后代是长毛猛犸象。瑞典古遗传学研究中心的遗传学家拉伍·达伦说,另外一种是“以前不为人知的猛犸象,大约120万年前生活在西伯利亚”。

达伦说,大约42万年前,这第二种猛犸象与长毛猛犸象杂交,从而形成了生活在北美的哥伦比亚猛犸象。

古代臼齿本身并不是新发现:俄罗斯古生物学家安德烈·谢尔早在20世纪70年代就发现了它们。

但这项发表在《Nature》杂志上的新研究首次确定了牙齿的年龄。为了做到这一点, 达伦的团队首先观察了谢尔收集的牙齿岩石沉积物的年龄。

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(来源:upslash)

研究人员将这颗之前未知猛犸象物种的臼齿命名为Krestovka,是以它被发现的地点命名的。那里的岩石有110万年到120万年的历史。研究小组将另一颗牙齿命名为Adycha,它是从50万至120万年前的岩层中提取出来的。

研究人员将这些地质年代信息与基因数据进行了比较。

随着时间的推移,DNA会产生突变:一个物种的基因序列发生变化。这些突变在一段时间内以相当恒定的速度累积,因此研究人员可以通过计算突变的数量,来计算出某一特定进化事件发生后的时间,比如一个物种分化到两个物种的时间点。

2018年的一项基因研究显示,猛犸象和现存的大象从530万年前的一个共同祖先分化而来。通过计算古代猛犸象DNA中的突变数量,研究者可以估算出从那次分化到猛犸象的诞生之间经过了多少时间。

这种方法表明,Krestovka标本大约165万年,而Adycha标本大约134万年。

达伦的研究小组还从西伯利亚发现的第三颗名为Chukochya的牙齿中提取了DNA。它大约有87万年的历史,可能来自最古老的长毛象之一。

达伦也曾研究过古犀牛化石。两年前,他与人合著了一篇论文,研究了一颗170万年前的犀牛牙齿。尽管这个标本比猛犸象的臼齿还要古老,但达伦的研究小组无法从其中提取DNA——只能提取蛋白质。

蛋白质的信息不如DNA丰富,因为它们只编码动物遗传密码的一小部分。

科学家发现100万年前猛犸象化石,提取了迄今最古老的DNA

(来源:upslash)

然而,DNA会随着时间的推移而退化,尤其是暴露在高温或阳光下时。这就是为什么科学家以前从未发现过几十万年前的基因分子。但寒冷的西伯利亚提供了一个保存DNA的地方,这增加了其中的DNA存活的机会。

尽管如此,当研究人员把猛犸象牙齿中的DNA提取出来时,它已经支离破碎了。达伦说到:“它碎成了数千万个小碎片。”

所以分析它是一个挑战,但这一成就为研究古代物种如何杂交进化创造了新的机会。达伦的研究小组表明,研究比之前科学家认为的要古老得多的生物基因,也是有可能的。

(加美财经)

#猛犸象#、#化石#、#考古#

作者:江江

责编:帆子

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投稿时间:2021-02-20  最后更新:2021-02-20

标签:猛犸   西伯利亚   臼齿   年前   物种   突变   化石   研究人员   基因   牙齿   时间

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