和机遇号一起,回顾在火星上的15年


你现在所看到的画面,可不是沙漠、丘陵这么简单,因为这并不是地球,而是距离我们数亿公里之外的火星。

和机遇号一起,回顾在火星上的15年

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和机遇号一起,回顾在火星上的15年

得益于人类科技的高速发展,我们才能够有幸目睹地外行星的真实面貌,而这些极其宝贵的画面,都来自于一个伟大的火星探测器-机遇号,原本计划90天工作任务的机遇号,却在火星上呆了整整15年,直到遇难失联,才光荣退休。

和机遇号一起,回顾在火星上的15年

2003年7月7日,崭新的机遇号从地球出发,经过6个多月的漫长星际旅行,终于在2004年1月25日,成功降落在火星子午线高原上。这是机遇号到达火星上的第一张自拍,它用了身上的全景相机,给自己拍了一张工作照,仿佛是告诉大家,我到了,一切平安。

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成功登陆的机遇号,用了4天时间对自身完成检修,同时还拍摄到了自己的登陆器,也对周边环境拍了个遍。它从着陆点老鹰撞击坑内,拍下了这个直径22米大坑全景图,科学家看到这张照片都非常兴奋,从裸露的岩石可以看出,这里有被液体侵蚀过的痕迹。

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到了第4天,机遇号决定离开老鹰撞击坑,开始对周边环境进行探测。

第33天,它发现了火星上存在赤铁矿球体,这种矿石一般形成于水中,这就更加证明了火星上有液体存在过的可能。

赤铁矿球体

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第60天,机遇号离开着陆地区,一路向东,朝着忍耐撞击坑进发。

第95天,机遇号抵达忍耐撞击坑的边缘,在经过了32天的边缘试探,机遇号决定进入忍耐撞击坑。

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第131天,机遇号缓慢越过撞击坑的山脊,朝着坑内进发,幸运的是,在坑内进行了184天的探索,机遇号都完好无损。从忍耐撞击坑的全景图可以看出,这里一定存在过积水的情况,甚至有洪水冲刷过的痕迹。

第315天,机遇号决定离开忍耐撞击坑。

第324天,机遇号决定向南进发,前往黑暗撞击坑。

第340天,路上竟然找到了自己丢弃的隔热罩,甚至还有散落的弹簧零件。

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第345天,机遇号发现了火星上的陨石,这是人类首次发现的地外陨石。

第446天,机遇号遇到了麻烦,车轮陷入了沙子中,科学家在地球上还原了机遇号遇到的麻烦,通过6周的努力,终于让机遇号成功脱困,让它可以再次踏上旅途。

第500天,机遇号终于到了黑暗撞击坑,这是一个比忍耐撞击坑大的多的坑地,直径约为350米,是个被严重侵蚀的沙坑,从卫星上来看,用洼地形容更恰当一些,貌似和地球上的沼泽地很像。

第760天,机遇号完成了黑暗撞击坑的任务,决定前往维多利亚撞击坑,这又会是个漫长的旅行。

第951天,机遇号成功来到了维多利亚撞击坑的边缘,并成功传回了维多利亚撞击坑的第一张陆地照片,同时,探测卫星也在天上,拍下了机遇号的工作照。

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维多利亚撞击坑距离登陆点约7公里,机遇号靠着1厘米/秒速度,用了两年的时间来到这里,维多利亚撞击坑比黑暗撞击坑还要大6倍,这里的岩石、地貌,更具有科学研究的价值。

机遇号在维多利亚撞击坑的调查,一直持续到了1680天。在这个时间里,机遇号遭遇了好几次沙尘暴天气,大量沙尘被风吹到太阳能板上,导致机遇号没有足够电力完成工作。但足够幸运的是,小型龙卷风的偶尔光顾,也让机遇号能偶尔“洗个澡”。由于机遇号自己没有清洁能力,所以只能通过调整太阳能板的倾斜角度,让火星的自然风给自己冲个澡。

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第1680天,机遇号整装待发,决定前往距离维多利亚撞击坑12公里的奋进撞击坑,这个撞击坑宽度22公里,足够机遇号在这里安享晚年。

第2674天,机遇号经过2年多的时间,终于到了奋进撞击坑。在这里,机遇号发现了石膏矿脉,并有古代水流冲刷的痕迹,科学家认为这里的曾经的水,很有可能和地球的陆地淡水一致,都属于中性环境,很可能存在过多种生物。

2014年7月28日,

第3736天,机遇号行驶里程超过40公里,打破了人造探测器在地外星球的行驶记录。

2015年3月24日,

第3969天,机遇号行驶里程超过42.195公里,历时11年,机遇号完成了马拉松项目全程的距离,它走过的这条路线也被命名为马拉松谷。

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2018年5月30日,

第5100天,机遇号在工作途中,拍摄到了沙尘暴天气,这次的情况貌似有些不妙。

2018年6月10日,

第5111天,机遇号最后一次发回数据,然后和地球失联。

和机遇号一起,回顾在火星上的15年

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2个月之后,尽管沙尘暴结束,机遇号依然无法应答,从轨道卫星传回的画面可以看到,机遇号早已被埋入黄沙之中无法动弹,它的行驶里程也永远被锁定在了45161米。

2019年2月13日,NASA正式宣布,机遇号任务结束。

原本计划90天的工作任务,机遇号硬是坚持了15年。在这15年的漫长旅途中,机遇号给我们带来了太多的惊喜,不仅是它从火星上传回来的宝贵图像,还有它这15年来足够顽强的生命力。

虽然传奇已经落幕,但人类对火星的探索,从未停止!

或许,曾经的火星,和地球一样,拥有适宜生存的大气,地表遍布富有生机的海洋,甚至还有生命存在过的可能。

而这一切,都需要人类投入大量的资金和精力,派出一个又一个和机遇号一样优秀的太空探索者!

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投稿时间:2021-09-14  最后更新:2021-09-14

标签:火星   维多利亚   赤铁矿   机遇   里程   沙尘暴   黑暗   地球   距离   人类

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