6500万年前如果恐龙没灭绝,会进化成啥样?科学家模拟画面

人类科技的发展让我们的生活更加舒适,也让我们的视野更加开阔。在将目光放到广阔的宇宙之后,我们才发现人类的存在是如此特殊。就目前人类掌握的信息来看,地球是太阳系中唯一一颗有着众多生命的行星,而在遥远的太阳系之外,我们也没有发现有其他和地球一样存在着生物的天体。

尽管我们不能够否认在茫茫无边的宇宙中有其他文明的存在,但我们要和他们相遇还不知道要等到什么时候。除了其他的文明之外,我们也没有在地球之外发现其他可以让现在的人们“移民”的星球

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既然如此,对于人类来说,生命是一种只存在于地球的“奇迹”,我们对于生命的研究也只能够通过地球上的样本进行。地球是一颗年龄在46亿岁左右的星球,人类这个物种出现的时间算是非常短,文明和科技就更是如此了。

很多生物在人类出现之前就已经消失在了地球上,因此我们也不能够只对世界上现存的生物进行研究,还需要通过对化石、遗迹、地质结构等事物的研究,去探索地球生物进化和演变的奥秘

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地球生命是如何出现和演化的?

地球在形成之初并不是我们现在看到的这颗被海洋和陆地覆盖的星球,因为处在天体形成的变动期,地球上充斥着岩浆和有害气体,还有大量的陨石不断落在地球上,这样的环境自然是不可能有生命存活。

后来地表水开始出现,地质运动趋于稳定大气层的诞生让地球得以和大部分陨石相隔绝。于是地球这才逐渐从充斥着烈火的“地狱”变成“天堂”,生命就从这颗星球中诞生了。根据研究者们的推测,地球上的生命在至少35亿年前就已经出现。

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最初,地球上的生命存在形式非常简单,几乎都是一些微生物,这段时期被称为太古宙,大约处于25亿年前。在那之后,地球生命经过了复杂的发展,产生了多细胞生物,并得以进入元古宙,大约是5.7亿年前

在元古宙晚期,已经出现了一些无脊椎动物,地球正渐渐变得富有生机。元古宙结束之后就进入了显生宙,这是一个各种生命“百花齐放”的年代,并一直延续至今,我们现在就处在显生宙新生代第四纪的全新世,地球的生态环境已经相当丰富多彩。

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曾经的地球霸主

我们知道在现在的世界里,人类无疑是自然界的“主宰”,没有哪一种生物可以完全凌驾于人类之上,我们拥有充分地改造自然的能力。但是人类这个物种从诞生到现在不过才500万年的时间,成为强势物种的时间只会更短。

那么在人类诞生以前,地球的生态圈究竟是处于一个各自“发光发热”的阶段,还是和如今的地球一样,有一个绝对的优势物种呢?实际上,在人类称霸之前还有一种大名鼎鼎的“地球霸主”,那就是恐龙。从出现到最终灭绝,恐龙在地球上占据绝对优势长达1.6亿年

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和人类的形态不同,恐龙这个称呼只能够算是一个大类,其下还有许许多多的具体种类,不管是大小还是习性都各有不同。它们在二叠纪的生物大灭绝之后取代了众多的原始爬行动物和众多类似于昆虫海生物,完成了自己的演化和发展,逐渐遍布了整个地球。在恐龙“压迫”下,其他生物的种群非常有限,其进化和发展显然也被抑制了,只能够进行漫长的“蛰伏”

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恐龙的灭绝

迄今为止,地球上曾经发生过五次生物大灭绝,每一次的生物大灭绝都让我们的地球生态圈“改朝换代”,诞生新的主流生物群体。

恐龙的灭绝发生在大约6500万年前的白垩纪末期,相对于之前其他的生物灭绝事件来说,导致恐龙灭绝的这次灾难起因显得比较“特殊”。因为它不是单纯由地球环境的周期性变化引起的,而是起源于一位来自太空中的“不速之客”——小行星

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白垩纪末期,一颗直径超过了10公里的小行星降落在地球上,大约落在如今的墨西哥尤卡坦半岛。这颗小行星带来的撞击力度相当于200万颗5000万吨TNT当量的核弹同时爆炸,并且还对地球的整体环境带来了巨大的影响,导致大量的漂浮物遮蔽了大气层,植物无法通过光合作用的方式来产生氧气,缺氧的植物和动物都开始大批死亡

当时的恐龙几乎占了地球大型生物种类的一大半,自然不可能在这样的恶劣环境中活下来,于是也就灭绝了。

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人类的崛起

在恐龙灭绝之后,地球的“霸主”变成了哺乳动物,而人类,或者说人类的祖先,还只是那众多哺乳动物中的一员。我们究竟是怎么一步步变成地球霸主的?

首先,进化出直立行走的能力让我们的双手得以解放,大脑的发展让我们能够用双手使用工具,制造出了能够杀死在生理上比我们更加强大的生物的武器,在加上采集让我们获得了足够的食物,人类就在这个过程中不断壮大自己的种群,逐渐向更多地方扩张。

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人类的第二次突破是语言的诞生,这让我们的种群彻底和其他动物区分开来,可以彼此之间进行更加复杂的交流,一代代人的经验得以传承,文明也得以产生。随着人类掌握了农业生产的诀窍,开始过上定居的生活,伟大的文明发展走上了快车道,人们终于有能力和智慧去寻找那些地球过去的秘密。

从某种程度上来说,正是恐龙的灭绝让人类能够发展,哺乳动物抓住了生物大灭绝这个自然界的“真空”时机,在残酷的大自然中展开了属于自己的篇章

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如果恐龙没有灭绝将是什么样子?

人类固然是众多生物中的佼佼者,但是也要注意到任何生物都在不断地演化当中。那么,如果当时没有发生小行星撞击地球这样的“意外”,恐龙是不是还会继续存在下去,甚至是不断进化出新形态呢?

根据科学家的推算,在地球遭受小行星撞击之前,地球的自然环境已经开始发生变化,最显著的就是空气中的氧气含量明显下降,会让植物的体型逐渐变小,而没有了这么多食物的恐龙,也会逐渐向更小的体型演化

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其实研究者们最感兴趣的是,恐龙作为曾经的“地球霸主”,会不会像人类一样,最终进化出智慧呢?人类的直立行走给了我们解放双手制造工具的契机,而很多恐龙在灭绝之前就可以运用自己的前肢做很多事情,并且完全依靠后肢支撑和行走,这样看来发展成为完全直立的生物并不是没有可能

尽管大多数恐龙的脑容量都不大,但也有一些恐龙出现了“智慧化”的趋势,如果没有灭绝,那么恐龙在未来的大脑还会更加发达

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根据这些猜想,科学家们模拟了“进化到现在的恐龙”的图片。这种“恐龙人”是根据我们发现的脑容量最大的恐龙“伤齿龙”为原型想象的,在这些图片中我们可以看到,若6500万年前,恐龙没有灭绝而是进化到现在的话,在大体上还是比较接近人类,只不过长着一张和蜥蜴类似的脸,很像是各种科幻作品中描绘的“外星人”

为什么会是这个样子?其实类人的进化是地球智慧生物必经的进化之路,我们能够成为“特别的那一个”,说不定也是因为我们和智慧生物的形态更加接近,因此需要的演化时间也更短

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结语

既然科学家用伤齿龙这一种小型恐龙作为“恐龙进化”的模拟,那么其他的恐龙变成的“人”将是什么样子?其实并不是所有的“霸主”都有进化成智慧生物的机会

就像是人类先祖森林古猿分化出的众多生物种类,也只有智人这一种建立起了自己的文明,其他的恐龙种类也是一样,一旦被先进化的智慧生物抢占了“高地”,那么未来的进化将不可抑制地受到压制。因此在一个恐龙没有秘诀的星球上,生命大体上的发展也不会和现在差太多。

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关于宇宙和生命,我们还有很多的谜团没有解开,目前人类的眼界还非常有限。也许在宇宙中的某个角落里,就有“恐龙人”这样由爬行类进化来的智慧生物。

它们的智慧会比人类更加发达吗?它们的文明将会是什么样子?我们和它们在未来有没有机会在宇宙中相遇?这到现在都是一个未知的问题。不过相信随着人类不断向前发展,我们终有一天会得到这些问题的答案,或许能够发现我们在这个茫茫宇宙中并不孤独,还有很多不同的文明在熠熠生辉。

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投稿时间:2021-09-14  最后更新:2021-09-14

标签:恐龙   小行星   霸主   星球   科学家   宇宙   画面   年前   地球   人类   智慧   生物   生命

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