从空间站拍摄的这个蓝色“发光事件”到底是什么?

10月8日,法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)在国际空间站(ISS)上捕捉到了一件极其罕见的东西。

从空间站拍摄的这个蓝色“发光事件”到底是什么?

上面这张照片是从较长的延时拍摄中截取的单帧照片,看起来像是一颗钴炸弹在欧洲上空爆炸,但这种可怕的蓝光并没有造成任何损害。 事实上,大多数人永远不会注意到它的发生。

相反,这幅照片显示出了一种很罕见但并不可怕的现象,叫做“瞬态光事件” —— 一种类似闪电的现象,会在地球上层大气中发生。

它也称为高层大气闪电,瞬态光事件是一系列发生在雷暴期间的相关现象,但明显高于正常闪电出现的地方。 虽然与闪电有关,但它们的工作方式略有不同。此外,它们还会有不同的颜色。

从空间站拍摄的这个蓝色“发光事件”到底是什么?

上图:蓝色喷流模拟图。

比如,“蓝色喷流”会发生在平流层的较低处,由闪电引发。如果闪电在穿过下方的正电区之前,通过雷暴云的负电荷(顶部)区域传播,闪电最终向上撞击,从分子氮中点燃蓝色的辉光,从而形成“蓝色喷流”

从空间站拍摄的这个蓝色“发光事件”到底是什么?

上图:美国中西部地区上空观测到的红色精灵。

还有,“红色精灵”(强烈雷暴带电引起的平流层/中层扰动)。通常发出红色光芒的放电,发生在雷暴单体上方,由下方闪电的干扰触发 —— 以及稍微暗淡的红色 ELVES(光发射和非常电离层中由电磁脉冲源引起的低频扰动)。

从空间站拍摄的这个蓝色“发光事件”到底是什么?

上图:巨大喷流/巨魔 TROLLs

紧跟主题,还有“巨大喷流/巨魔 TROLLs”(瞬间红色光学发光线条),它发生在强大的精灵之后。我们相信科学家们给所有这些现象命名都很有趣。

宇航员托马斯·佩斯凯对拍摄的照片解释道:“这次闪电的迷人之处在于,就在几十年前,它们还只能是被飞行员观察到的轶事,科学家们并不相信它们真的存在。再过几年,我们可以确认精灵的存在,而精灵是非常真实的,可能也会影响我们的气候!”

虽然,佩斯奎特没有具体解释我们看到的是哪种类型的发光事件,但这张特殊的图像可能显示了一种“蓝色启动器”,这是一种蓝色喷流,它并没有到达完全喷射的阶段,而是产生了更短、更明亮的光芒。

这些特殊的事件特别难以从地面拍摄,因为它们都在天空中非常高的地方,而且经常被雷雨云遮蔽。此外,这种现象每次通常只持续几毫秒或几秒。

考虑到所有这些事情,它使空间站成为寻找这些瞬变事件的一个特别好的地方,特别是当你开启了延时的时候。到目前为止,我们已经看到了宇航员在国际空间站捕捉到的一些这样的事件,还有一小部分是从地面拍摄的。

有趣的是,地球并不是唯一出现这种现象的地方,研究人员去年就发现木星上也有“蓝色精灵”。

宇航员托马斯·佩斯凯表示:“空间站非常适合当这个观测站,因为它在赤道上空飞行,那里有更多的雷暴。这是非常罕见的现象,我们在欧洲哥伦布实验室外有一个设施专门观察这些闪电。”

希望,这项研究能在未来给我们提供更多关于这一不可思议现象的照片!


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投稿时间:2021-10-13  最后更新:2021-10-13

标签:空间站   托马斯   蓝色   事件   雷暴   宇航员   闪电   红色   现象   精灵

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