研究:陨石撞击的致命程度取决于被撞击岩石的成分

一项新研究发现,陨石所撞击的岩石的矿物学--而非撞击的大小--决定了它会产生多大致命的影响。地球在其漫长的历史中一直受到陨石的轰击。陨石撞击产生大气尘埃并用碎片覆盖地球表面,长期以来被认为是地球历史上大规模灭绝的触发因素。

研究:陨石撞击的致命程度取决于被撞击岩石的成分

一个来自利物浦大学和特内里费岛技术与能源研究所的多学科研究小组拥有古生物学、小行星地层学、矿物学、云层微物理学和气候建模方面的专业知识,他们试图探索为什么一些陨石会导致大规模灭绝,如杀死恐龙的K/Pg Chixulclub撞击,但许多尺寸较大的陨石却没有。

据悉,他们使用了一种新的方法分析了过去6亿年来的44次撞击:评估撞击时喷射到大气中的灰尘的矿物含量。

他们的研究结果发表在《Journal of the Geological Society of London》上,其揭示了陨石撞击富含钾长石(一种常见的、相当良性的矿物)的岩石总是跟大灭绝事件相对应,无论其大小如何。

钾长石是无毒的。然而它是一种强大的冰核矿物气溶胶,会强烈影响云的动态并使它们通过更多的太阳辐射。这反过来会让地球变暖并改变了气候。 大气层还变得对温室气体排放的变暖更加敏感,如大型火山爆发。

利物浦大学地球、海洋和生态科学学院的沉积学家Chris Stevenson博士是这项研究的合著者。他指出:“几十年来,科学家们一直困惑于为什么一些陨石会导致大规模灭绝,而另一些,甚至算是真正的大陨石却不会。当我们把数据放在一起时,这很令人惊讶:在陨石坑直径约为48公里的第四大撞击中,生命照常进行,而在500万年前,只有一半大小的撞击去鹅根大规模灭绝有关。(科学界)已经提出了许多杀伤机制如大型火山爆发,但就像陨石一样,这些并不总是跟大规模灭绝相关。使用这种评估陨石喷射物毯子的矿物含量的新方法,我们发现,无论陨石大小,每次撞击富含钾长石的岩石都跟大规模灭绝事件相关。”

“这开辟了一条全新的研究途径:在这些事件中究竟是什么杀死了生命以及钾长石的影响持续了多长时间?截止到目前,只有陨石改变了气候的气溶胶体系。然而,现今的人类活动代表了一种类似的机制,并且向大气中排放的矿物气溶胶越来越多,”Stevenson说道。

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投稿时间:2022-01-04  最后更新:2022-04-16

标签:陨石   岩石   利物浦   气溶胶   矿物学   矿物   大气   气候   成分   程度   地球   大小

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