中国“天眼”的革命性发现:金牛座正在以10倍速造星

恒星的形成可能只需百万年。

中国“天眼”的革命性发现:金牛座正在以10倍速造星

天蝎座的RCW120,也是一处孕育有新恒星的分子云。它距离地球约4500光年。图片和文中所述的发现无关。ESO

中国的“天眼”望远镜(FAST)近日宣布获得了一个令人吃惊的发现:宇宙中恒星的形成速度可能要比理论设想的快得多。

1月5日以封面故事呈现在《自然》杂志上的一篇论文称,一个以中国科学院国家天文台李菂主导的国际天文学科研团队,动用“天眼”对位于金牛座的一处名为“林兹1544(Lynds 1544)”的分子云进行了磁场探测。

“林兹1544”距离地球大约450光年,其内部正在孕育一颗新的恒星。探测结果显示,星云中某个关键部分的磁场强度只有理论模型预测值的大约1/13。如此弱的磁场强度意味着它即使在云团状态,也无法阻止物质在引力作用下发生坍缩,标志着恒星形成的云团内核高密度区核聚变的触发,可能要比之前人们以为的快得多。

根据现有的恒星形成理论,在恒星形成的早期,星云内的磁场能够抵消掉部分引力,使得云团在相当长的一段时间内维持非致密状态。直到后期致密的云团核心形成。要使这一假设成立,星云内的磁场必须一直非常强,才能与引力不断抗衡,维系以百倍级增加的云团密度。而“天眼”的观测结果与此相反。星际介质从恒星外围的冷中性气体到原恒星核,具有基本一致和连贯的磁场结构。

这一发现可能具有革命性,虽然仍需更多的观测证据支持。它表明,恒星的形成速度要比之前人们认为的快得多。它们的形成可能只需百万年,而不是之前认为的上千万年。

“天眼”即位于中国贵州的“五百米口径球面射电望远镜(FAST)”,是当前全球最大的单体射电望远镜。“天眼”现已向全球开放,可以承担各类天体物理学射电观测任务,也能参与寻找外星文明。

参考
An early transition to magnetic supercriticality in star formation
https://www.nature.com/articles/s41586-021-04159-x

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投稿时间:2022-01-12  最后更新:2022-08-15

标签:天眼   射电望远镜   云团   磁场强度   致密   革命性   星云   磁场   恒星   引力   金牛座   中国   理论   发现

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