木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

自从人类在科技的帮助下,走出地球认知到浩瀚宇宙的那一刻,探寻地外生命就成为了我们探寻宇宙奥秘的重要部分。相信只要是看到浩瀚宇宙的人们,都会非常好奇宇宙有没有第二颗生命星球,有没有像人类一样的智慧文明。

在大多数的认知里,如此浩瀚的宇宙不大可能只有地球这一颗生命星球,也不大可能只有人类这一个文明。科学家对地外生命的存在与否也是持肯定态度的,只不过由于人类科技的限制,我们还无法真正走出太阳系,去其它星系探索生命。

人类现在能够探寻的地外生命只限于太阳系,而在太阳系中有八大行星,和地球同处宜居带的还有金星和火星。所以人类在探寻地外生命的道路上,首先选择的目标就是金星,可是由于金星上面非常恶劣的生态环境,让探索步伐无法前进,于是后来科学家将目标又转向了火星。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

火星相对来说还是一个不错的行星,虽然上面非常荒凉,但是探测器去能够登陆火星进行长时间的移动探测。通过对火星半个多世纪以来的不断探索,科学家对火星也有了许多的认知,尤其是近年来火星存在水和有机物的重大发现,更是让科学高兴不已。

要知道,在人类的认知里,水是生命之源。地球是一颗水资源非常丰富的星球,表面71%的面积都是海海。而地球早期的生命也诞生于海洋中,后来海洋生命中的一部分才走出海洋向陆地发展,才有了后来的陆地生命。

一颗星球想要诞生生命,需要满足很多的条件,可是其中水是一个不可或缺的因素。没有水就不会有地球生命的诞生,更不会有后来人类的诞生。而水同样是地球整个生态系统中非常重要的一环。科学家认知到水在生命体系中的重要性,所以在寻找地外生命的道路上,探寻水的存在是非常重要的。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

那么太阳系除了地球,其它星球存在水吗?答案是肯定的,就拿火星来说吧,虽然整个表面都是荒凉的状态,看不到水的存在,但是通过探测器我们却发现,在火星北极有水冰的存在,而且火星的地表之下有可能仍然存在大量的水。

而在太阳系众多的星球中,水资源最丰富的并不是各大行星,而是一些行星中的卫星。其中木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,这是怎么回事?我们都知道,木星是太阳系最大的气态巨行星,是地球的保护神。而木星同样是太阳系卫星数量最多的行星。

木星有79颗卫星,在如此众多的卫星中,科学家关注度最高的则是木卫二。木卫二早在1610年就被伽利略发现,是木星的第六颗已知卫星,是木星的第四大卫星。它之所以能够被人类很早就发现,主要是因为它的表面被冰层覆盖,有着强烈的反光,在天文望远镜的视界里,木卫二是非常明亮的。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

早期的时候,科学家虽然发现木卫二表面被冰层覆盖,但是并没有引起科学家的太多重视,在科学家的眼里,木卫二并不符合宜居星球的特征,诞生生命的可能性非常小。可是后来木星探测器近距离对木卫二进行了一些探测,有了很多的重大发现。

通过探测器,我们知道了木卫二存在大气层,还有微弱的磁场,而且大气层中竟然含有氧气,这个时候这颗过去不起眼的卫星才引起了科学家的高度重视。要知道,在我们的认知里,大气层,氧气,水可是地球生命诞生的三个重要条件。

现在木卫二具备了这三个条件,那么上面生命诞生的可能性就非常大了。在2013年,NASA不仅在木卫二的表面发现了黏土成分,同时还在木卫二厚厚的冰壳之下,发现了一个比地球上的海洋还要深的液态海洋,同时判断木卫二的海洋很有可能是温暖的。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

木卫二厚厚的冰层下存在巨大的海洋,已经是科学界普遍的认知。有温暖的海洋,那生命诞生的可能性再次增加,甚至有科学家认为,木卫二的冰下海洋有可能不仅仅简单的微生物,而且还有像地球海洋里那些复杂的鱼类等生物。

随着科学家对木卫二了解得越来越多,对其中存在生命的期望也越来越高。过去科学家认为火星有可能是太阳系第二个生命星球,可是现在科学家却将这个期望放在了木卫二的上面。要知道从生命诞生所需要的各种条件来分析,木卫二明显比火星更具优势。

虽然科学家对木卫二存在生命的期望非常高,但是想要探索这颗星球却是非常困难。我们的探测器可以着陆火星,可是想要登陆木卫二却没有那么容易,原因除了木卫二的温度较低之外,另一个重要因素那就是木卫二的表面有非常多的高大冰刺。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

木卫二是一个冰的世界,表面被冰层覆盖,上面布满了密密麻麻的各种冰刺,大多数的冰刺高度都超过了4米。可能有人觉得冰刺又不是钢刺,没有那么厉害。可事实上,在温度非常低的星球上形成的冰刺,其锋利程度可一点都不比钢刺弱。一旦探测器撞上去,大概率就完蛋了。

要知道,我们现在的航天技术还不发达,探测器登陆一颗星球,还无法做到像反重力探测器一样,可以轻松缓慢地降落。我们的探测器要在一颗星球上着陆,是有非常快的加速度,虽然没有陨石撞击星球那样威力巨大的动静,但是也不会非常温和地降落到星球表面。

火星探测器着陆火星表面的时候,都会激起巨大的尘埃,这就是有一定撞击力造成的。而火星表面比较温和,撞击也不会对探测器造成什么损害。可是探测器以加速度降落木卫二,那情况就完全不同了,弄不好就会撞击到巨大的冰刺上,从而损坏探测器。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

所以,科学家虽然非常想要搞明白,木卫二上面到底有没有生命,但是在航天科技没有更进一步之前,我们也无法真正登陆木卫二进行详细的探测。而且想要真正探测木卫二生命,还需要穿透厚达15-25公里的冰层,进入冰下的海洋中才行。

要实现这样的目标还需要很长的时间。目前科学家已经开始相关的木卫二探测计划, 拜访木卫二的“欧罗巴快帆”任务目前正有条不紊地进行中,拟于20年代中期发射。到达木星轨道后,将数十次飞越木卫二,绘制其海洋特征图谱,详细研究其冰面,并执行其他任务。此外,欧洲空间局(ESA)的“木星冰月探测器”(JUICE)也将研究木卫二、木卫三和木星本身。JUICE是木星轨道器,计划2022年发射。

除了这些,科学家正在进行强大的木卫二钻机研究,只有研究出一款动力非常强大的“钻探系统”,我们才可能钻透木卫二的厚厚冰层到达下面的海洋右。只不过想要实现这样的钻透计划可能不是短时间可以做到的。理想情况之下,现在研制木卫二冰层钻探器,最快也要在本世纪30年代后期才能够前往木卫二探测其海洋。

木卫二有可能成为太阳系第二个生命星球,人类想要探索却非常困难

当然,以上只是理想情况之下,真实的木卫二冰下海洋探测计划,可能要比预期的还要长很多。只不过随着人类科技的快速发展,相信在本世界应该可以实现对木卫二的探测,只要进入木卫二冰下海洋,我们就可以知道其中是否有生命的存在。或许木卫二会给我们带来更大的惊喜。

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投稿时间:2022-01-13  最后更新:2022-04-25

标签:太阳系   星球   火星   生命   冰层   木星   探测器   科学家   困难   地球   海洋   人类

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