中国核动力版旅行者一号,最早2024年发射,兵分三路探索外太阳系

说到旅行者一号和旅行者二号,大家再熟悉不过了,它们是NASA在上世纪70年代发射的外太阳系探测器,同时也是人类飞得最远的两个航天器,其中旅行者一号,截至2020年8月2日,距离太阳已有150个天文单位,是距离地球最远的人造物体。而截至2019年8月28日止,旅行者2号距离太阳也有121.6个天文单位了,即地球到太阳距离的121.6倍。

中国核动力版旅行者一号,最早2024年发射,兵分三路探索外太阳系

我们也要有自己的旅行者一号了

不过,它们很快就要有同伴了。据外媒报道,我国将在2024年5月,用长征五号运载火箭(备份火箭为长3乙)发射“星际快车”IHP-1探测器,步旅行者一号和二号的后尘,探索日光层和星际空间。而在2026年,“星际快车”IHP-2探测器也将发射,目前已对外通报发射计划。有消息甚至说,后面可能还有第三个中国探测器,发射时间大约在2030年。

中国核动力版旅行者一号,最早2024年发射,兵分三路探索外太阳系

咱们的星际快车暂时还没图

为了在阳光微弱的地方维持设备工作状态,“星际快车”IHP-1和IHP-2将采用 放射性同位素热电发生器 (RTG)作为动力,并携带 50 公斤或更多的科学有效载荷,包括光学相机、磁力计、尘埃探测器以及中性原子和粒子有效载荷等。而第三个探测器,甚至还可能直接采用空间核反应堆,由此来看,我国在嫦娥三号和嫦娥四号之后,空间核电池和核动力技术的研究已经有了长足的进步。

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嫦娥三号就使用了同位素电池

而3个“星际快车”探测器的飞行计划是这样的:第一个探测器IHP-1将2024年5月发射升空,2025年10月,它返回地球进行重力助推,也就是利用地球的引力弹弓进行加速,然后在2027年12月,再次返回地球附近进行第二次加速。2029年3月,IHP-1探测器将飞越木星,并最终抵达朝向日球层前端的轨道,并可能在飞行途中观察半人马小行星 或柯伊伯带天体,包括可能的创神星。而到了2049年,也就是新中国成立100周年的时候,IHP-1探测器将在距离地球 85个天文单位的外太阳系空间发回祝福,也有消息说到时候IHP-1距离太阳是100个天文单位。

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目前旅行者一号和二号所处的位置

而第二个探测器IHP-2同样会分别在2027年5月和2032年3月回到地球附近,利用引力弹弓进行加速。2033年5月飞越木星,2038年1月飞越海王星和海卫一,它会从距离海卫一大气层仅1000公里高度的地方擦过,并释放一个大气撞击器,顺手探测一下这个奇怪的星球。随后,IHP-2探测器将访问另一个柯伊伯带天体,至2049年,它将离开地球大约83个天文单位,并朝向尚未探索的日球层尾部进发。

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IHP-2的一种轨道提案

至于第三个探测器,目前外界尚无更多的消息,只知道它将在2030年发射,目标是日球层的北半部。所谓日球层,是太阳圈和太阳系外的星际介质交界处,也就是偷换概念、以讹传讹的所谓50000度高温的“火墙”所在处,当太阳风抵达日球层顶时,其微粒会从超音速被降低到亚音速。也有人认为,这里才是太阳“大气层”的边缘。

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这就是日球层

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这张图就标注得很清楚了

中国核动力版旅行者一号,最早2024年发射,兵分三路探索外太阳系

真实的太阳系是这样的,我们的三个探测器部署位置

我国“星际快车”探测器兵分三路,它们的任务,是研究与星际空间相比电离的异常宇宙射线,以帮助理解 日球层运作的方式,同时还要探索行星际尘埃和星际介质。实际上,除此之外,我国还准备在2025和2030年前后,分别实现近地小行星和火星取样返回,以及主带彗星绕飞,并在2035年8月进行木星系、行星际穿越飞行(注意了,是抵达时间),再加上2030年前的载人登月,以及现在正在研制中的深空载人飞船,一个全新的航天黄金时代,已经拉开了帷幕。

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我国小行星采样探测器方案

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投稿时间:2022-01-15  最后更新:2022-04-28

标签:旅行者   天文单位   核动力   小行星   木星   太阳系   探测器   中国   快车   星际   地球   距离   太阳

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