天文学家发现“迷你”超大质量黑洞 或对黑洞起源有巨大影响

目前,天文学界正聚焦于美国宇航局(NASA)最近成功部署的詹姆斯·韦伯太空望远镜上--这是正确的,因为它可以产生科学上的突破,增加人们对宇宙、其诞生和演变的了解。然而,还有一个太空望远镜(它不是哈勃)并没有获得同样的关注,但却继续产生了同样具有天文意义的洞察力。NASA的钱德拉X射线天文台于1999年在哥伦比亚号航天飞机上发射,比以前的任何X射线望远镜都要强大100倍。

天文学家发现“迷你”超大质量黑洞 或对黑洞起源有巨大影响

在其最新的发现中,钱德拉X射线天文台发现了迄今为止发现的最小的超大质量黑洞,它可能对其更大的同类黑洞的起源有巨大的影响。谈论小型超大质量黑洞听起来很矛盾,但这正是位于矮星系Markian 462中心的超大质量黑洞。它有20万个太阳质量,这当然并不小。然而,这与迄今发现的最大黑洞Ton 618相比就显得微不足道了,它的质量是我们太阳的660亿倍。

尽管科学家们对黑洞的形成有很多了解,但他们并不完全了解黑洞的增长速度或这种情况通常发生的方式。科学家们希望能够拼凑出一些超大质量黑洞是如何在宇宙早期变得如此之大的“拼图”。科学家们现在希望以类似Markian 462这样的矮星系为目标,看看他们是否能找到类似的“迷你”超大质量黑洞,并确定它们在矮星系中有多普遍。

与拥有数千亿颗恒星的银河系不同,Markian 462只拥有大约几亿颗恒星。根据NASA的说法,如果他们能够发现很大一部分矮星系是其他“迷你”超大质量黑洞的家园,这将有利于这样的观点:这些来自最早一代恒星的较小黑洞不可思议地迅速成长为在早期宇宙中看到的10亿太阳质量的黑洞。如果科学家只发现一小部分带有“迷你”超大质量黑洞的矮星系,这将表明黑洞开始存在时的重量只有几万个太阳质量。

“我们不能从一个例子中得出强有力的结论,”达特茅斯学院的研究员Jack Parker (他帮助领导了这项研究):“但是这个结果应该鼓励对矮星系中的‘隐藏’黑洞进行更广泛的搜索。”

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投稿时间:2022-01-15  最后更新:2022-04-27

标签:黑洞   质量   发现   天文台   天文学家   星系   射线   恒星   望远镜   起源   宇宙   太阳

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