寻找宇宙“新大陆”续一 傅承启/文

(接续上一期)

地球的另一位近邻——金星虽然有个美丽的名字:维纳斯,然而这位“美神”却整天受着“火炉”的煎熬,不论昼夜,也不论春夏秋冬,表面温度一律是480摄氏度,这是由于它表面披着比地球大气浓密100倍的一层厚厚的大气,看来金星其实是个“人间地狱”。至于木星、土星、天王星和海王星,几乎都是气体构成的星球,除了有个小小的核心。冥王星虽然是个固体球,也有水冰,但它却是个冷酷无比的世界,而且几乎没有大气。只有在最接近太阳时,冥王星的表面才会残留极稀薄的大气,而且还是氮气、一氧化碳和甲烷的混合物。

引人瞩目的是木星的卫星欧罗巴和土星的卫星——泰藤(也叫泰坦),它们被认为可能有生命存在。泰藤是土星的第六个卫星,它的半径2575公里,它有浓密的大气。飞船“卡西尼号”将在2004年飞抵土星,并释放登陆器考察泰藤,也许能在其上发现生命。

至少到目前(养布偶的备注:指2002年1月)为止,人类在太阳系内还未找到确有生命或生命迹象的星球。即使找到,它们也不可能成为人类的永久居住地。50亿年以后,当太阳耗尽了氢核燃料而变成一颗巨大的红巨星时,它们也会与那时的地球一样不再适合人类居住。


广袤宇宙中的希望


宇宙中有数以百亿计的星系,每个星系中又有数以亿计的恒星。我们的银河系就有1200亿颗恒星,太阳只是其中的一颗普通的恒星。当然恒星并不一定带有行星,如果做保守的估计,假定这些恒星中有1%带有行星系统,其中又只有1%的行星系统具有像地球一样的行星,那么仅在银河系里就可能有12亿颗具有行星系统的恒星和1200万个地球一样的行星。银河系像个扁平的铁饼,直径约10万光年(1光年是指光波在一年里通过的距离,约9.5万亿公里)、厚约6500光年。这样,在大约每20光年半径的范围里就能找到一颗有行星系统的恒星;大约在每100光年半径的范围里,就能找到一颗恒星带有像地球一样的行星。因此,应当到太阳系外去寻找具有行星系统的恒星。

接踵而来的问题是,如何去发现一颗远在20光年甚至更远地方的行星呢?行星是不发光的天体,它依靠反射恒星的照射而发亮。所以行星的亮度与许多因素有关:恒星的亮度、行星与恒星的距离、行星的大小、行星表面的反射率、行星表面的组成以及恒星与地球的距离等等。木星是太阳系中最大的行星,它的直径是地球的11倍,离地球最近时它的亮度也才相当于满月时月亮的万分之一亮。离地球最近的恒星是半人马座的比邻星,距离是4.3光年。从比邻星看来,木星是一颗约21等的毫不起眼的星星。假如把木星放到20光年远的地方,它将是一颗约25等的极其微弱的星星。

(未完待接续)

展开阅读全文

投稿时间:2022-01-17  最后更新:2022-04-29

标签:比邻星   木星   银河系   土星   新大陆   半径   恒星   行星   大气   宇宙   地球   系统

1 2 3 4 5

上滑加载更多 ↓
推荐阅读:
友情链接:
更多:

本站资料均由网友自行发布提供,仅用于学习交流。如有版权问题,请与我联系,QQ:4156828  

© CopyRight 2008-2022 All Rights Reserved. Powered By Q578.com 闽ICP备11008920号-1
闽公网安备35020302032606号

Top