小行星将与地球“擦肩”!美将首次用航天器撞击小行星,能成功吗

“世界末日”真的存在吗?小行星撞地球真的可能发生吗?根据美国的相关报道,就在2021年1月18日,一颗一公里宽的小行星将和地球“擦肩而过”,它的运行轨迹中与地球的最近距离仅为193万公里

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这个距离乍一听很远,但在浩瀚的宇宙中已经是非常危险的距离了,要知道,距离地球最近的行星金星与地球的距离是4200万公里,是这颗小行星与地球最近距离的20多倍。这不禁让科学家们捏了把汗,如果小行星的轨道稍有改变,就可能与地球发生碰撞,带来难以估量的损失。

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小行星与地球相撞并非危言耸听,而是在历史上多次真实发生过的事件,著名的恐龙灭绝事件就可能与6500万年前火星轨道外的两颗小行星的撞击有关。关于恐龙灭绝的原因众说纷纭,现在比较可靠的一种观点是,在6500万年前恐龙主宰着地球的时代,火星轨道外的两颗小行星发生了撞击,产生了许多的碎片。这些碎片中,有一部分穿过大气层,与地球发生了碰撞,从而造成了恐龙的灭绝和地球上生物物种的大变革。

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科学家认为,行星碎片撞击地球可能带来了大量的尘埃,妨碍植物的生长;还可能会产生巨大的热量,在地球上造成熊熊烈火……这些都可能会导致恐龙的灭绝。

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无独有偶,类似的撞击在木星上也曾发生过。1994年,一颗彗星与木星发生了碰撞,在到达木星之前,这颗彗星分裂成了21块碎片。这21块碎片一片接一片的撞击到木星上,产生的能量相当于美国二战期间投放到日本广岛的原子弹的能量的5000万倍,足以见其可怕程度。

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虽然这次撞击并没有发生在地球上,却给科学家带来了巨大的震撼,提醒科学家更加关注近地天体对地球的威胁。

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彗星撞击木星留下的陨石坑

假如真的发生了撞击,人类将为此付出巨大的代价。如果撞击发生在人迹罕至的地方,带来的损害还在可控范围之内;但如果在城市等人群密集的地方发生撞击,造成的后果是难以想象的,即使不会导致人类的灭亡,也必将带来难以估量的生命财产损失。

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为了避免人类遭受恐龙的厄运,避免“世界末日”,预计在今年的9月26日到10月1日,美国国家航天局(NASA)将启动一项计划,操控航天器撞击小行星,改变它的轨道。

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这次计划的目标是一对“双胞胎”小行星系统,之所以这样叫它,是因为它由两个体积不一样的小行星构成,其中较小的一个围绕着较大的一个做公转运动。按照它们的运行轨迹来看,它们暂时不会对地球造成威胁。

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科学家计划,在这两颗小行星按照他们既定的轨迹运行到离地球最近的地方的时候,操控航天器撞向其中体积较小的一个,改变他们的运行速度,并观察它们偏离原轨道的程度,从而测试人类目前是否能够真正做到人为干预行星的轨道,起到防患于未然的效果。

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然而值得注意的是,即使这项任务取得了成功,其所掌握的经验和采集的数据也不可能完全应用于将来真正发生危险时的防御系统,因为每颗小行星都有着自己的运行轨道,没有两颗小行星轨道完全相同。因此,要想真正建设“行星防御系统”,还有着很长的路要走。

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撞击小行星假想图

如果美国这次实验取得成功,不仅可以在撞击小行星、防范其未来可能对地球造成的危害方面做出重大的突破,还可能在未来应用于太空战,争夺太空资源。随着人类的脚步从地球走向太空,太空资源受到越来越多国家的重视,各国纷纷采取行动想要在太空探索方面走到世界前列。世界各国人民在面对近地行星的威胁等全球共同问题时,既要加强合作,又要防止一家独大。

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总之,小行星撞击地球听起来离我们很远,但却是实实在在可能发生的事,并可能会给我们造成重大的灾难。美国的这项撞击小行星的计划,是建设“行星防御系统”路上的重要一步,将在防范近地天体对地球的危害方面起到重要作用。人类是休戚与共的命运共同体,我们也希望这项技术被应用于造福全人类,共同守护我们的家园,而非被个别国家用于争夺太空资源。

参考资料:

[1]一公里宽小行星将与地球“擦肩而过”.北京晚报.2022-01-03.

[2]致命撞击.大自然探索.2008年04期.

作者:余温 审核:静静 校稿编辑:李子

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投稿时间:2022-01-18  最后更新:2022-04-30

标签:小行星   地球   航天器   木星   美国   行星   恐龙   碎片   轨道   人类   距离

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