美国宇航局的新太空望远镜到达太阳轨道的目的地

美国宇航局的新太空望远镜到达太阳轨道的目的地

美国宇航局的詹姆斯韦伯太空望远镜,旨在让世界前所未有地一瞥宇宙早期的婴儿星系,于周一抵达其绕太阳轨道的引力停车点,距离距地球近 100 万英里。地球。

美国宇航局官员说,韦伯在其机载火箭最后 5 分钟的航向修正推力下,到达了目的地,该位置被称为第二个日地拉格朗日点或 L2,在发射一个月后到达。

推进器由巴尔的摩太空望远镜科学研究所的任务控制工程师激活,无线电信号确认韦伯已成功“插入”到 L2 周围所需的轨道环中。

从那里开始,韦伯将沿着一条特殊的“光环”路径保持它与地球保持一致但远离它的阴影,因为行星和望远镜串联环绕太阳。因此,较大的太阳轨道内规定的 L2 轨道可以实现不间断的无线电联系,同时将韦伯的太阳能阵列沐浴在不间断的阳光下。

相比之下,韦伯 30 岁的前身哈勃太空望远镜从 340 英里(547 公里)外绕地球运行,每 90 分钟进出地球的阴影。

太阳和地球在 L2 处的联合拉力——这是 18 世纪数学家约瑟夫·路易斯·勒格朗日首先推断出的接近引力稳定的点——将最大限度地减少望远镜在太空中的漂移。

但地面团队需要大约每三周再次短暂地启动韦伯的推进器一次,以使其保持正常运行,来自马里兰州美国宇航局戈达德太空飞行中心的天文台调试经理基思·帕里什周一告诉记者。

美国宇航局的新太空望远镜到达太阳轨道的目的地

任务工程师接下来正在准备微调望远镜的主镜——一个由 18 个六角形镀金铍金属段组成的阵列,宽 21 英尺 4 英寸(6.5 米),远大于哈勃的主镜。

它的尺寸和设计——主要在红外光谱中运行——将允许韦伯透过气体和尘埃云观察更远距离的物体,从而比哈勃或任何其他望远镜更远。

预计这些特征将引发天文学革命,让人们首次看到可追溯到大爆炸后仅 1 亿年的新生星系,这是估计 138 亿年前已知宇宙膨胀的理论爆发点。

韦伯的仪器还非常适合在数十个新记录的系外行星(围绕遥远恒星运行的天体)周围寻找可能维持生命的大气层的迹象,以及观察离地球更近的世界,例如火星和土星的冰冷卫星泰坦。

还需要几个月的工作才能为望远镜的天文首次亮相做好准备。

在韦伯于 12 月 12 日发射后的两周内,其主镜的 18 个部分已折叠在一起以装入将望远镜送入太空的火箭的货舱内,并与其他结构部件一起展开。 25. 阅读更多

这些部分最近与紧固件分离并远离其原始发射位置。它们现在必须精确对齐——在人类头发厚度的万分之一以内——以形成一个单一的、完整的光收集表面。

地面团队还将开始激活韦伯的各种成像和光谱仪器,以用于为期三个月的镜子校准。随后将花费两个月的时间自行校准仪器。

镜面校准将首先将望远镜对准一颗相当普通的孤立恒星,称为 HD-84406,位于大熊座或“北斗七星”星座,但太微弱而无法从地球上用肉眼看到。

美国宇航局的新太空望远镜到达太阳轨道的目的地

韦伯在戈达德的光学望远镜元件经理李范伯格在周一的美国宇航局电话会议上说,工程师将逐渐调整韦伯的镜段,将恒星的 18 个独立反射“堆叠”成一个单一的聚焦图像。

校准预计将于下周开始,届时望远镜的红外设计使其对热超级敏感,在太空中冷却到足以正常工作 - 温度低于零华氏度(-240 摄氏度)约 400 度。

如果一切顺利,韦伯应该准备在夏天开始进行科学观测。

6 月的某个时候,NASA 预计将公开其“早期发布的观察结果”,这是一组“最热门”的初始图像,用于展示 Webb 仪器在其调试阶段的正常运行。

韦伯最雄心勃勃的工作,包括计划在离地球最远的物体上训练它的镜子,将需要更长的时间来进行。

该望远镜是由美国宇航局牵头的国际合作项目,与欧洲和加拿大的航天机构合作。诺斯罗普·格鲁曼公司 (NOC.N) 是主要承包商。

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投稿时间:2022-02-12  最后更新:2022-07-02

标签:宇航局   美国   望远镜   韦伯   轨道   太空   达德   恒星   目的地   地球   仪器   太阳

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