比邻星系统发现第三颗行星

近日,天文学家发现了一颗行星绕着比邻星运行的证据。这颗行星是该系统中检测到的第三颗行星,被称为比邻星d,其质量只有地球的1/4,也是迄今为止发现的最轻的系外行星之一。相关研究结果2月10日发表于《天文学与天体物理学》。

比邻星是离太阳系最近的恒星,距离地球约4.2光年,是一颗低质量红矮星。它还拥有另外两颗已知的系外行星——比邻星b和比邻星c。

葡萄牙天体物理和空间科学研究所Joo Faria和同事,在2020年的一项恒星系统研究中发现了另一颗系外行星的迹象。

“我们看到了一个非常非常小的信号。”Faria表示,在接下来一年左右的时间里,团队收集了更多的观测数据,以证实这颗行星确实存在。

利用智利的甚大望远镜,研究团队观察了比邻星在这颗行星的引力作用下是如何摆动的。这就是所谓的径向速度法,比邻星b和c就是这样被发现的。

根据恒星的摆动,研究团队推断出该系统中极有可能存在第三颗行星。比邻星d以0.029倍的日地距离绕着它的主星运行。它位于比邻星的宜居带内,该区域围绕着恒星,其中的水可以保持液态。

这颗行星绕恒星运行一周需要5天多一点的时间,其质量为地球的26%,大约是火星质量的两倍。比邻星d比系统中的其他行星更快、更轻,后者的轨道离恒星更远。不过,在其他地方也发现过质量较小的行星——PSR B1257+ 12b,它是第一批被发现的系外行星之一,质量只有地球的2%。

“比邻星d是目前以径向速度探测到的质量最低的行星。”Faria认为,这表明目前的技术和仪器已经达到了足够的精度,可以探测像地球一样围绕太阳这类恒星运行的行星。

Faria说,虽然测量结果很可靠,但还需要更多的测量数据真正巩固这一发现,这需要其他仪器和检测技术来确认。(辛雨)

来源: 中国科学报

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投稿时间:2022-02-15  最后更新:2022-05-28

标签:比邻星   行星   发现   系统   天体   外行   恒星   地球   团队   质量

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