分析澳洲古老石盐,发现可能还活着的8.3亿年前微生物

分析澳洲古老石盐,发现可能还活着的8.3亿年前微生物

在寻找地球上古老微生物时,一般不会想到石盐这些天然矿物质,因为盐不是岩石,不能以同样方式保存有机物质。但随着科学家分析一块澳洲古老石盐样本,发现被困在石盐中的8.3亿年前微生物可能还活着。

一般而言,数百万年前微生物通常被压入古老岩层样本中,石盐(Halite)是氯化钠(Sodium chloride,化学式:NaCl)天然矿物形式,并非岩石,也不能以同样方式保存有机物质。但少量有机物质可被困在盐结晶内的液包体(fluid inclusion),让科学家研究矿物形成当时的水、大气温度等环境条件。

澳洲中部如今是沙漠地带,但它曾是一片古老咸海,Browne岩芯样本便来自8亿年前在浅泻湖中沉积的岩盐地层,随着水蒸发,盐晶体形成并被埋在泥岩中,但被困在盐晶体内部的液体并未消失。

最近一个团队利用透射光与紫外光摄影分析样本时,发现盐晶体内有微小气泡,且含有微量细胞及藻类,研究人员表示这些有机体可能还活着,因为液包体还留着他们当时生活的环境。

该发现对寻找外星微生物具有重要意义,2021年时,NASA毅力号便在耶泽罗撞击坑采集的岩石样本中发现盐沉积物,这些矿物内部可能也有困住古代火星水的微小气泡,若有幸找到,它们可以作为时间胶囊,提供火星古代气候和适居性线索,甚至可能保存古代火星微生物残骸。

新论文发布在《Geology》期刊。

(首图来源:Sara Schreder-Gomes/美国地质学会)

展开阅读全文

投稿时间:2022-05-20  最后更新:2022-05-20

标签:澳洲   微生物   古老   火星   发现   矿物   晶体   岩石   样本   物质   年前

1 2 3 4 5

上滑加载更多 ↓
推荐阅读:
友情链接:
更多:

本站资料均由网友自行发布提供,仅用于学习交流。如有版权问题,请与我联系,QQ:4156828  

© CopyRight 2008-2022 All Rights Reserved. Powered By Q578.com 闽ICP备11008920号-1
闽公网安备35020302032606号

Top