人类可能会灭绝 以下是试图阻止它的方式和人员

人类灭绝?它可能发生,但不是一定的。

有时很难不去想人类的时钟还剩下多少时间。

无论是战争、饥荒、另一份关于气候变化的严峻报告,还是迄今为止已导致 600 万人死亡的流行病,地球上的生命都可能开始变得岌岌可危。有时,这一切都感觉像是一部动作片进入了最后一幕。

但真的有可能有一天将近 80 亿人消失吗?地球可以在没有我们的情况下继续和平旋转吗?

牛津大学人类未来研究所高级研究员安德斯桑德伯格说:“世界末日对于塑造历史来说是一个如此伟大的概念。” “我们想知道它是如何结束的。我们希望有一个意义或悲剧或喜剧。也许是宇宙尽头的笑声。”

事实证明,科学家、学者、政策专家和更多人正在研究这个问题,试图破译人类的末日是如何发生的,以及是否有什么可以做的事情来阻止它。

嗯,这是一个可怕的想法

《X-Risk:人类如何发现自己的灭绝》一书的作者 Thomas Moynihan 说,任何人都担心人类可能灭绝的事实相对较新。

在 1700 年代有一些边缘窃窃私语。在 1800 年代,浪漫主义诗人接受了这个想法。玛丽雪莱的《最后的人》是关于一场几乎杀死人类的瘟疫。当时很少有人热衷于阅读这样一个令人振奋的故事。达尔文主义的兴起让人们对人类是一个长期运行的生物链的一部分有了一些了解。1924 年,温斯顿·丘吉尔写了一篇文章《我们都应该自杀吗?关于战争毁灭人类的可能性。但根据莫伊尼汉的说法,也许直到第二次世界大战期间引爆原子弹,人们才完全意识到他们可能会消灭自己。

人类最终也意识到,我们可能是唯一和我们一模一样的人。无论我们拥有什么,无论它有多么有缺陷,总有一天会完全消失,不仅从地球上消失,而且从宇宙中消失。

“一旦一个物种消失,它就永远消失了。灭绝是永远的,”莫伊尼汉说,“我们现在明白了它的后果。”

通过回顾过去(甚至超越所有不再与我们在一起的前现代人类),我们可以了解更多关于我们作为一个物种要去哪里,特别是在化石记录中。在The Conversation 2020 年一篇关于人类灭绝的文章中,古生物学家 Nick Longrich 指出,曾经生活在地球上的所有物种中有 99.9% 现在已经灭绝。

“一旦一个物种消失,它就永远消失了。灭绝是永远的。”

Thomas Moynihan,《X-Risk:人类如何发现自己的灭绝》一书的作者

所以,也许我们的胜算不大。此外,人类也有一些关键的弱点,可能会使其难以在一些大规模的灾难中幸存下来——我们是需要大量食物的大型温血动物;Longrich 写道,我们的世代相对较长,我们并不是最多产的育种者。

不过,作为人类也有一些优势。

“我们是一个非常奇怪的物种——分布广泛、资源丰富、适应性极强——这一切都表明我们会坚持一段时间,”朗里奇写道,并指出人类几乎无处不在。我们可以以其他物种无法做到的方式调整我们的饮食,我们可以学习并改变我们的行为。

冒险生意

那些在生存风险领域工作的人正在推动当今的人们这样做:学习并改变我们的行为。

生命未来研究所是一家总部位于波士顿的外展组织,专注于如何避免在技术上犯下重大的、物种终结的错误。FLI 的顾问委员会中挤满了来自麻省理工学院、哈佛大学和剑桥大学等机构的众多知名人士,此外还有 Elon Musk、Morgan Freeman 和 Alan Alda。

在电话中,政府事务高级顾问 Jared Brown 告诉我一个叫做 Collingridge Dilemma 的事情。当一项新技术被开发出来时,我们就会看到好处。例如,火非常适合让我们保持温暖并让掠食者远离。当一项技术在社会运作方式中变得根深蒂固时,我们开始了解其不利因素——比如烧毁村庄。或者,你知道,1871 年芝加哥的三平方英里。不过,总的来说,我们大多把好与坏放在一起。每年都有很多人死于车祸,但我们仍然开车。

人类可能会灭绝。以下是试图阻止它的方式和人员

有些教训你不能吃两次。

“这一直有效,直到某些危险可能是灾难性的或存在的。而且你不会两次吸取教训,”布朗说。

当 FLI 审视其四大主要生存威胁——人工智能、气候变化、核武器和生物技术——时,技术处于所有这些威胁的核心,甚至可以追溯到内燃机的发明。

这就是为什么像 FLI 这样的团体正试图获得像立法者一样的权力,以便在我们需要它们之前建立保障措施。

与人们谈论一个有点大而可怕但又足够抽象而不是直接关注的主题并不总是那么容易。有一天,一个旨在最大限度地提高回形针产量的流氓 AI 是否会决定人类正在减慢这一过程并且必须被淘汰?嗯,也许吧。但这不会在下周发生。

“自然的本能是,'这是别人的问题'...... [或者]甚至,'如果我相信你,我到底要怎么做呢?'”布朗说。

他说,在一个令人不安的转折中,这种流行病给方程式带来了一些新近偏见。担心一个看似不知从何而来并影响到地球上每个人的事件,也许感觉不像是危言耸听。

对于 FLI,重点不在于观看灾难倒计时。

他说,他们不需要知道未来 30 年内发生某事的确切可能性,就可以知道应该处理的风险存在足够的不确定性。

活到最后

尽管有这四个主要风险领域,幸运的是,并不能保证灾难会带走地球上的每一个人。这是一种小小的安慰,但正如桑德伯格所说,“你完全可以想象有人拿着开罐器躲在沃尔玛里。”

只要发生在我们身上的任何灾难或灾难的汇合至少留下一些幸存者,就有希望。人类需要多少人才能渡过难关,仍有待商榷。取决于你问谁,它可能从一千起。无论一路上出现什么其他挑战,这些人仍然必须生存下来。

人类可能会灭绝。以下是试图阻止它的方式和人员

Alcor 工厂内的不锈钢保存室。

“我们仍然没有真正了解我们社会的弹性,”桑德伯格说。

尽管人类的前景看起来非常严峻,但即使是那些每天都在思考生存风险的人也不认为人类完全陷入困境。至少现在还没有。

莫伊尼汉说,人类与地球上所有其他生物之间的一个关键区别在于,人类有能力改变他们对世界的看法并纠正方向。但仅仅因为我们可以改变我们的方式,并不意味着我们总是这样做。

“我认为未来可能会以我们甚至无法理解的方式变得更好,”他说,“但这并不意味着它会变得更好。值得为之奋斗的是我们能够修正自己、纠正错误的能力过去,继续蒙混过关。”

与此同时,桑德伯格无论走到哪里,脖子上都挂着一块不锈钢奖牌。他认为它是世俗的圣克里斯托弗奖章——旅行者的守护神。这枚奖章没有以三世纪的圣人为特色,而是说明了如果桑德伯格死了如何处理他的尸体。

泵入肝素;快速冻结。

桑德伯格的头将被阿尔科生命延长基金会冻结,理想情况下,在某个遥远的时代复活。


加入 Alcor 的决定部分是出于对未来会是什么样子的好奇——还有许多关于这个实验是否有效的实际问题和存在问题——在某种程度上,还有一点信念在将来。

“我是一个乐观主义者,”桑德伯格说,“未来可能很棒。我认为这个世界真的很好。它可能会更好,更好,这意味着我们有理由努力保护未来。 "

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投稿时间:2022-05-25  最后更新:2022-05-25

标签:可能会   布朗   人类   流行病   奖章   物种   灾难   风险   未来   生命   方式   人员

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