约20万个物种灭绝,第六次生物大灭绝要开始了?或许已经开始

生物大灭绝,这听起来很不得了的事情,地球已经经历过五次了。

从辩证的角度来看,任何事物都具有两面性,生物大灭绝也是如此,对于地球生命而言,每一次的生物大灭绝既是灾难也是机遇,因为没有一次生物大灭绝可以摧毁地球上的全部生命,而在灾难过后,新的生命形式又会迎来新的发展机遇。地球历史上的第一次生物大灭绝发生在距今4.4亿年以前的奥陶纪末期,在这一次灾难中,有大约85%的地球生命灭绝了,而导致这次大灭绝发生的原因就是地球冰川期的到来。第二次生物大灭绝发生于距今3.65亿年以前的泥盆纪后期,一般认为导致泥盆纪生物大灭绝的原因是全球变暖和海平面上升。

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在第二次生物大灭绝中,海洋生物遭受了重创,所以又称之为“海洋生物大灭绝”。

地球历史上发生过的最为严重的一次生物大灭绝就是第三次了,有96%的生物没能熬过这一次的灾难,而导致灾难发生的原因就是火山喷发和海洋酸化,这一切都发生于距今2.5亿年以前的二叠纪。第四次生物大灭绝发生于距今2亿年前的三叠纪末期,原因至今没有定论。大家最为熟悉的就是第五次生物大灭绝了,这一次发生于距今6500万年以前,导致灾难发生的直接原因就是小行星的撞击,这次灾难使得恐龙彻底退出了历史的舞台。

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有趣的是,每一次的生物大灭绝虽然都十分惨烈,但在灾难过后,地球却会变得更加生机盎然,物种越发丰富,生命形式逐渐向更高级演化。

人类就是一个典型的例子,因为恐龙的灭绝,哺乳动物迎来了空前的发展机会,只用了6000多万年的时间就步入了智慧与文明的时代。不过智慧与文明的高速发展也带来了一些新的问题,人类活动对自然环境的影响越发明显,特别是在人类步入工业化时代之后,对于各种地球资源和能源的索取日渐增多,气候和生态都受到了影响。根据一项统计显示,在大约1500年左右的时间里,地球上灭绝的物种多达20万种以上,灭绝速率达到了10%以上。

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地球生物的灭绝速度确实有些过快了,即便是只着眼于最近的25年,地球上的哺乳类、爬行类、两栖类动物以及鸟类的数量也减少了29%。

在这样的背景下,2017年,全球15365名科学家联合发表了一份警告,认为人类对于地球环境的影响很可能会导致第六次生物大灭绝的发生,甚至有科学家认为我们已经处在了第六次生物大灭绝之中。这真的有可能吗?可能性是存在的,地球历史上的每一次生物大灭绝都不是一个时间点,而是一个时间跨度很长的过程,即便是最后一次的恐龙灭绝,恐龙们也不是在小行星撞击地球后便消失殆尽,而是死于撞击后漫长的气候变化。

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因为生物灭绝是一个漫长的过程,所以即便我们身处其中也不会有明显的感受。

当然了,人类是否正在经历第六次生物大灭绝,这还是一件没有定论的事情,在现阶段也很难作出定论,但有一点是可以确定的,就是我们必须对气候和环境问题引起重视。其实人类活动对于生态环境的影响是明摆着的,但近年来一提有关环保的话题,总会出现反对的声音,甚至有一些学者认为地球已经存在着46亿年,人类进入工业文明才数百年,能对地球产生多少影响呢?这是偷换概念,没错,人类影响不了地球,地球可以不断自我消化和重启,但人类和现存的地球生物不行,我们依赖于现有的生态环境,所以就必须要保护它。

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环保之路的艰难并不在于技术手段,而是在于人们的认知,因为它是一件“前人栽树后人乘凉”的事情。

环保对于生活在当下的人而言,会带来一些不便和生活成本的上升,但却见不到太多的收益,所以人们很难不遗余力地去做这件事,当然,一些与环保相关的产业除外。这就好比宿舍内桌椅的损坏率要明显低于教室,原因就在于宿舍的东西要用四年,而教室的东西只用一节课就与自己无关了,所以大家对于这些东西的保护自然就大不相同。环保的收益需要很长时间才能显现,而人类的寿命却太过短暂,所以要做好环保,还要有一双目光长远的眼睛和一颗公心。

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投稿时间:2022-05-26  最后更新:2022-05-26

标签:生物   物种   定论   恐龙   灾难   地球   人类   原因   发生   生命   时间

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