美国宇航局刚刚发射了一颗小型卫星,正式启动“月球空间站”计划

美国宇航局刚刚发射了一颗小型卫星,正式启动“月球空间站”计划

Rocket Lab 发射时的 Electron(左)和月球轨道上的 CAPSTONE 渲染(右)

近日,美国火箭实验室(Rocket Lab)发射了 NASA 的小型CAPSTONE卫星,这标志着为期数年的“月球空间站”计划正式启动。

它于昨天(6 月 28 日)美国东部时间上午 5 点 55 分(格林威治标准时间 0955;当地时间晚上 9 点 55 分)从位于新西兰马希亚半岛的 1 号发射场发射,搭载火箭实验室电子助推器。

该任务将测试美国宇航局打算用于建立“月球空间站”轨道的稳定性。如果一切按计划进行,它将作为美国宇航局在月球上建立和维持永久存在计划的关键一步而载入史册。

火箭实验室和美国宇航局发射历史性的月球CAPSTONE卫星

CAPSTONE卫星(“Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment”的缩写)将需要一段时间才能到达月球。与在美国宇航局极其强大的土星五号火箭上起飞的阿波罗任务不同,微型 CAPSTONE 立方体卫星是在 59 英尺高(18 米)的火箭实验室电子发射器上发射的,主要用于将卫星发射到轨道上。

这意味着现在搭乘火箭实验室的航天器“光子”号前往月球的 CAPSTONE 将要到 11 月 13 日后才能到达预定的月球轨道。

携带 CAPSTONE 的光子航天器被安装到两级电子的上级,并在发射大约 9 分钟后从上级分离到低地球轨道。

Electron 是一款非常了不起的航天器,它背后的团队更是如此。Capstone 是我们在很长一段时间内完成的最繁重和最艰巨的任务,但 Electron 完美地完成了这项任务。

- 彼得贝克 (@Peter_J_Beck) 2022 年 6 月 28 日

火箭实验室首席执行官彼得贝克在发射后不久在推特上写道: “ Capstone 是我们在很长一段时间内完成的最重和最艰巨的任务,光子航天器完美地完成了这项任务。”并补充光子航天器当时处于地球低轨道。

光子航天器将在接下来的五天内通过一系列发动机燃烧逐渐提升其轨道高度。在发射后的第六天,它将进行最后一次燃烧,以将其速度提高到 24,500 英里/小时(39,500 公里/小时)。这将允许它逃离地球轨道并开始它的月球之旅。在最后一次燃烧后大约 20 分钟,光子航天器将在其月球轨道上部署 CAPSTONE 立方体卫星。

在接下来的几个月里,CAPSTONE立方体卫星偶尔会发射自己的推进器,因为它会进行缓慢、节能的登月之旅。缓慢的旅程是美国宇航局将任务保持在相对较低的一部分——对于太空行动——3000万美元的预算。

为美国宇航局的“月球空间站”计划铺平道路

一旦到达预定目标,CAPSTONE 就会将自己插入月球的近直线光晕轨道 (NRHO)。它的旅程最终将把它带到距离地球 810,000 英里(130 万公里)的地方。这个轨道到目前为止还没有经过测试。美国宇航局官员认为它非常稳定,这意味着它将成为美国宇航局未来“月球空间站”的理想选择,这将成为其最终到达火星计划的重要组成部分。

月球和地球的引力效应意味着空间站和航天器不应该使用太多燃料来停留在 NRHO 中。作为参考,绕地球运行的国际空间站必须定期重新推进其轨道。

美国宇航局刚刚发射了一颗小型卫星,正式启动“月球空间站”计划

艺术家对美国宇航局“月球空间站”的印象

美国宇航局的“月球空间站”最终将作为载人登月任务的中转站。美国航天局最近宣布,它的目标是在 2024 年底将部分轨道站送上月球。在俄罗斯航天局 Roscosmos 选择退出与美国国家航空航天局合作的门户项目后,俄罗斯和中国正在分别开发自己的“月球空间站”计划。

值得一提的是,在 NASA 的“月球空间站”计划开实施初期,CAPSTONE 将在 NRHO 呆六个月以评估其稳定性。

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投稿时间:2022-06-30  最后更新:2022-06-30

标签:宇航局   空间站   美国   月球   航天器   光子   轨道   火箭   实验室   地球   计划   卫星

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