人类首次获得小行星地下物质并发现超20种氨基酸,意味着什么?

隼鸟2号小行星探测器

2022年6月6日,日本文部科学省对外公布消息称,该国宇宙航空研究开发机构(JAXA)在经过近两年研究后,从隼鸟2号(Hayabusa 2)小行星探测器2020年带回地球的小行星“龙宫”(Ryugu)的岩石样本中发现了超过20种氨基酸据日本文部科学省称,氨基酸对生命而言是极其重要的物质,此次发现或许可能成为探明生命起源之谜的重要线索。今天小编就来跟大家科普一些这方面相关的知识吧!

“隼鸟2号”(Hayabusa 2)是如何获取小行星的岩石样本的?

隼鸟2号获取样本示意图

隼鸟2号于2014年12月3日乘载H-IIA火箭在日本种子岛宇宙中心大型火箭发射场升空,在2019年2月及7月这两个月中,隼鸟2号先后两次靠近“龙宫”小行星,并用迷你炮弹射击其表面,然后隼鸟2号收集了“龙宫”小行星溅起的沙石。于2020年底,在隼鸟2号掠过地球时,将载有沙石的回收舱与探测器分离,载有沙石的回收舱在澳大利亚降落并被成功回收。

为什么要在小行星上采集岩石样本

隼鸟2号带到地球的样本

我们知道,很早之前人类就在坠落于地球的陨石上采集到氨基酸,但是科学家们无法确认这些氨基酸到底是来自太空还是来自于地球。而小行星被人们称为“太阳系的化石”,其中极有可能蕴藏着珍贵的古老氨基酸样本,因此在小行星上能够直接采集到含有氨基酸的样本将会对生命科学的研究起到很大的作用!此次“隼鸟2号”获取的氨基酸样本来自于小行星的地表之下,这是人类首次获得小行星的地下物质,这也首次证明氨基酸也存在于小行星的地下。

地球生命起源于氨基酸吗?

一种氨基酸的动态图

众所周知,氨基酸是蛋白质的基本组成成分,和蛋白质、水一样,是生命的必要组成成分。不过关于地球上的生命从何而来,目前科学界还没有统一定论。有人认为生命是在地球上慢慢演化而来,有人认为是陨石等来自地球外的物质为地球带来了生命。而地球生命起源于氨基酸的说法,只是“地球生命起源学说”中的一种——化学进化论的一种观点而已,化学进化论认为:在地球表面自然环境中,非生命物质通过化学作用可以产生出多种有机物和生物分子,从而产生生命体虽然“化学进化论”是描述地球生命起源的主流假说之一(其他学说还包括“宇宙胚种说”、“铁硫世界假说”、“矿物晶体起源假说”等),但是这并不等同于地球生命起源于氨基酸!

人类已经在地球外的多个天体上发现氨基酸

怀尔德2号彗星

2006年1月15日,美国太空总署的星尘号彗星样本收集太空船将装有怀尔德2号彗星星尘样本的太空囊从太空成功送回地球,这是人类有史以来第一次把彗星样本带回地球进行分析研究。而在研究分析这些彗星星尘样本时,科学家就曾发现氨基酸。此外人们还在彗星气体、金星大气等多个地外天体环境中发现氨基酸的存在。

最后总结:

显微镜下的“龙宫”小行星岩石样本

日本“隼鸟2号”带回的小行星岩石样本中发现的氨基酸种类达到了前所未有的20多种,而组成地球生命体的氨基酸也仅有22种,这可以说是一次人类的重大发现,虽然这并不能揭开地球生命起源之谜,但是也给我们带来了很多有价值的信息。根据公开资料显示,我国将在2025年前后实施近地小行星取样返回和主带彗星环绕探测任务,实现近地小行星的绕飞探测、附着和取样返回。小编认为,随着人类在宇宙中探索的深入,我们或许将越来越接近生命起源的真相。

作者 李欣

来源 郑州市第二届科普征文大赛投稿入选作品

声明 观点仅代表作者本人,不代表本号立场

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投稿时间:2022-08-04  最后更新:2022-08-31

标签:小行星   氨基酸   人类   龙宫   彗星   岩石   样本   起源   物质   地下   地球   生命   发现

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