薛定谔《生命是什么》“原子为什么这样小”是怎么说的(上)

要想阐明“这个朴素物理学家的观点”,可以从一个奇怪甚至可笑的问题开始:原子为什么这样小?首先,它们确实很小。生活中每一块微小的物质都包含有数目惊人的原子。有很多例子都用来向听众传达这个观点,最有名的一个例子是由开尔文勋爵提出的:假设你可以给一杯水中的所有分子都做上标记,然后把这杯水倒入海洋,同时搅拌使它们均匀分布在世界上的海洋中,然后你再从海里任意一处舀起一杯水,你的杯子里仍然有大约100个做过标记的分子。

原子的实际大小大约是黄光波长的五千分之一到两千分之一。这个数据非常重要,因为黄光波长正好是显微镜下能辨认出的最小微粒,而这个微粒里还包含着数十亿个原子。

好,现在的问题是,原子为什么这样小?

显然这是个伪命题。因为我们关注的并不是原子的大小,而是生物体的大小,特别是我们自己身体的大小。原子确实很小,尤其和我们日常的长度单位来比较的话,比如码(1码约为0.9144米)或者米。所以在原子物理学中,我们习惯用“埃”这个单位,它是米的百亿分之一,如果以十进位小数计算则是1乘以10的负10次方米。

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投稿时间:2022-08-04  最后更新:2022-08-04

标签:原子   微粒   波长   标记   例子   确实   分子   海洋   大小   观点   生命

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