美国婴儿荒源于“经济账”妈妈们缺乏物质支持

参考消息网2月19日报道据英国《卫报》网站2月9日报道,上个月,美国布鲁金斯学会预测2021年美国生育率将大幅下降。布鲁金斯学会估计,新冠肺炎大流行以及随之而来的经济衰退将导致2021年美国出生人口减少30万至50万,从而可能导致出现该智库所说的“婴儿荒”。

报道称,新冠肺炎大流行之后生育率急剧下降的情形并非美国独有,但是,美国家庭规模缩小以及更多女性选择不生孩子的长期趋势很可能会持续下去。这在经济学家、学者当中不断引发轻微的道德恐慌。如果美国不继续生养新一代纳税人,社会服务开支如何支付?这些思想家问道:如果女性不再生育,美国将变成什么样子?

但是,美国家庭规模缩小的事实其实与经济账有关。面对鼓励生育的呼声,美国每年仅从年度税收中拿出极小一部分为妈妈们提供便利和有效的支持。多年来,美国制定了相当于惩罚女性成为母亲的政策。这是美国生育率下降如此之多的一个原因:国家没有给予女性足够的物质支持,以使她们能够在抚养孩子的同时仍然过着具备经济生产力的富裕生活。

报道指出,一旦女性劳动者怀孕,几乎没什么保护措施可以让其既能生养孩子又能保住工作。怀孕歧视十分猖獗,遏制这种歧视的法律即便得到执行,也执行得很宽松,这意味着许多女性在怀孕后被降职或解雇。

据报道,即便女性成功设法在整个孕期保住工作,也不能保证自己在分娩后不被炒掉。在同类国家当中,美国的独特之处是没有强制带薪产假,这意味着当一名女性离职生孩子时,她常常不得不在这两者之间作出选择:是在虚弱和容易落下病根的产后头几个月与孩子待在家里,还是在恢复之后立刻赶回工作岗位。

真相是,美国的政策并没有把养育子女和儿童保育当作重要的基础要件。

相反,美国把生育和供养孩子——以及照顾和支持孕妇——视为私人问题,并将之渲染成为爱而不计回报的付出。当然,母亲们确实爱自己的孩子,但是爱不能支付账单。国家放弃了帮助女性养育家庭的责任,这意味着这一负担一直由女性承担。

报道指出,鉴于美国在养育孩子方面存在这些巨大障碍,应该出现在人们脑海中的问题不是为何这么多美国女性不生育,而是为何有如此多的女性仍要生育。

来源:参考消息网

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投稿时间:2021-02-21  最后更新:2021-02-21

标签:美国   生育率   经济   参考消息   肺炎   婴儿   物质   母亲   妈妈   孩子   家庭   女性   国家

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