荷兰人先到南非,英国人为何要去抢地盘?

从1899年到1902年,英国人与布尔人在非洲大陆的最南端,爆发了一场实力悬殊却旷日持久的战争。布尔人以少数游击队力抗英国世界殖民地联合大军,并最终迫使拥有完全海洋优势且如日中天的大英帝国选择屈服。当时日不落帝国已经在全世界攻城略地,即使面对欧洲最强横的力量,英军也鲜有败绩,那么英国人为何会在南非这样一个偏僻的角落里折戟沉沙呢?生在非洲的布尔人是黑人吗?

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布尔人不是黑人,他们是地道的白色人种,甚至更确切地说他们是生长在非洲的白人后裔。当葡萄牙和西班牙勾画出世界的基本轮廓之后,大量欧洲国家开始跻身殖民者的行列,他们驾驶着商船和军舰乘风破浪到世界各地征服,而荷兰正是其中的一个。依托于国内发达的造船业,荷兰在17世纪拥有着欧洲数量最多的商船,风头正盛之时俨然就是海洋上的霸主。

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公元1652年,荷兰人抵达南非,在排挤掉先于他们到达的葡萄牙人之后,荷兰宣布这里成为荷属殖民地的一部分。此后经过大约200年的开发和奴役,最初处于部落状态的土著黑人选择臣服,荷兰白人的后裔遍布南非的各个角落。此时这些在南非土生土长的白人从心理和情感上已经同他们在欧洲大陆的亲戚相当疏远,他们因此也称为“布尔人”。

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然而居于南非的布尔人并非高枕无忧,英国的崛起很快取代了他们在欧洲的宗主国荷兰,接连四次的英荷战争。英国成为新的海洋霸主。当英国人于19世纪初抵达南非之时,荷兰人已经无力抵抗,英国顺利地在当地建立“开普殖民地”,而布尔人也先后于1852年和1854年成立“德兰图瓦共和国”和“奥兰治自由邦”。这两个区域与英国的“开普殖民地”是平等的关系,双方互不统属。

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图-南非比勒陀利亚风景

不过在南非发现大量金矿之后,这样的状态打破了,英国为获取黄金和钻石,强令“德兰图瓦共和国”和“奥兰治自由邦”并入英国殖民地。英国的兼并之举自然遭到布尔人的强烈抵制,于是在1899年10月11日,“德兰图瓦共和国”和“奥兰治自由邦”向英国宣战。当时两个地区的布尔人加起来不过44万人,其中还包括大量老人、妇女和儿童,但就是在这种情况下,布尔人拼凑出了一支8万人的武装,也就是说几乎每一个成年男子都拿起了武器。

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布尔人的抵抗使得英国人的权威岌岌可危,英国立即从澳大利亚和英属印度等多个地区抽调兵员前来助战,兵力最大之时达到50万人。巨大的实力悬殊之下,布尔人的家园很快沦陷,但战争却并没有就此结束。残存的2万布尔士兵开始了无休止的游击战,他们躲入深山和丛林,神出鬼没地袭击英国人的军营和哨所。在旷日持久的对抗当中,英国的殖民经济遭到重创,国库为此靡费超过2亿英镑的军费,仗显然不能继续打下去了。

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与此同时,布尔人也在英国的封锁之下几近油尽灯枯,因此在1902年筋疲力尽的双方开始坐下来谈判。布尔人放弃武力对抗,英国则给予巨额赔偿和政治自治,此后历史逐渐演进便成了如今的“南非共和国”。

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南非位于非洲大陆最南端,处在印度洋与大西洋分界线上,面积约121.91万平方公里,比我国西藏稍微小点。

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投稿时间:2020-11-17  最后更新:2020-11-17

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