世界经理人杰克·韦尔奇,从基层做起,让通用电气市值增加30倍

通用电气作为历史悠久的美国跨国综合企业,相信不少人都有所耳闻。它经营的产业包括电子工业、能源、运输工业、航空航天、医疗与金融服务,业务遍及世界100多个国家,拥有员工约为28万7千人。根据「Fortune」统计,其2016年营业额为1404亿美元,是美国第8大、世界第27大企业。那么你知道是谁带领通用电气发展到如今的规模的吗?

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说到通用电气就不能不提它的前执行长杰克·韦尔奇(Jack Welch),他被誉为「世界经理人」、「全球第一CEO」、「美国当代最成功,最伟大的企业家」。自韦尔奇1981年开始执掌通用电气的20年间,公司市值从120亿美元飞增至4100亿美元,并一度成为全球市值最高的公司之一。

这位通用电气的传奇企业家杰克·韦尔奇,于1935年出生在马萨诸塞州的爱尔兰裔天主教家庭,父亲是铁路售票员,母亲是家庭主妇,父母的最高学历为高中以下。他自小展现独立性格,初中与高中的每年暑假打了好几份工,包括高尔夫球童、报纸送报员、鞋子推销员、钻床操作员等。他热爱运动,高中加入棒球、足球、曲棍球队还是曲棍球队队长。

韦尔奇回忆年少时期,总提及母亲对他的影响力,他称母亲是他的头号粉丝,给了他很多鼓励。他年轻的时候说话很容易结巴,他母亲告诉他「那是因为你太聪明了,没有人的舌头可以跟得上像你这样聪明的大脑。」他的母亲极具胜负心,也是最严厉批评他的人。有一次输掉高中曲棍球比赛后,他气得乱砸球棍,母亲听到声响冲进他的更衣室骂喊道「如果你不知道怎么输,就永远不会赢。」

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高中毕业后,韦尔奇升读麻州大学,于1957年毕业取得化工学士。其后他来到伊利诺大学攻读化学硕士及博士,于1960年完成学业。高学历与优异成绩,让他顺利于1960年进入通用电气,并在塑胶部门担任初级工程师。当时年薪10500美元,换成是现在的币值约为9万美元。

性格直率的韦尔奇在通用电气工作一年后,深深体会到了公司的内部官僚主义。当时作为新进职员的韦尔奇成功协助公司,在皮茨菲尔德一座破败的楼房里建立起一座工厂,他也因此得到了很高的评价。但令韦尔奇失望的是,与评价和自己花费的心血相比,他所得到的加薪幅度却小得可怜,为此,威尔逊愤而提出离职。

而当时的部门主管在听到韦尔奇即将离职的消息后感到十分可惜,他决定极力挽留这位与众不同的年轻人。于是,主管在告别宴会的前一天,邀请韦尔奇夫妇共进晚餐。在就餐之际,主管对韦尔奇展开4个小时的说服攻势,并保证他将使韦尔奇不受官僚作风的纠缠。就这样在主管极力的说服下,韦尔奇选择留下。

而事实也证明了这位主管所做的决定是对的。韦尔奇1972年升为塑胶部门的副总经理,1971年升为部门总经理,1979年升为副董事长。在1981年,罗纳德·里根(Ronald Reagan)出任美国总统的几个月后,46岁的他成为通用电气第八任执行长。

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他在自传中写道,在通用电气的目标是「创建一家充满自信企业家的公司,他们每天都在勇于面对现实。」而「面对现实」即是他管理公司的座右铭。韦尔奇任职期间,大大提高了通用电气的业务范围和财务实力。在他的带领下,通用电气的高峰时期收入猛增近5倍,达到每年1300亿美元。股票市值则从140亿美元猛增至4100亿美元,增长高达3000%以上,成为当时全球市值最高的企业之一。

1999年,《财星》杂志将韦尔奇誉为「世纪经理人」,1998至2000年,通用电气连续三年荣获《金融时报》的「全球最受尊敬公司」。作为商界备受敬重的传奇人物,韦尔奇2001年终结在通用电气40年的生涯,并达到了创纪录的4亿1700万美元的资遣费。

离职后韦尔奇于2001年出版了《韦尔奇自传》,该书在全球销售了超过1000万册,就连股神巴菲特也相当推荐此书。韦尔奇最推崇的管理方法,就是将复杂的问题简单化,混乱事情规范化。

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在韦尔奇任职之前,通用电气旗下重点业务是照明、发动机、电力等制造业务。但制造业是当时日本和其他亚洲国家的强项,他们生产高效,而且也不断降低利润获得市场占有率。所以韦尔奇进行了重大变革,首先除掉制造产业的薄弱业务,将350个经营单位裁减合并成13个主要业务。同时1980年代初期开始,从事新兴业务。1998年度,韦尔奇投资210亿美元收购108家公司。自韦尔奇退休,他一共进行了600多次收购,公司收入屡创新高。

对于旗下业务部门的管理,韦尔奇的准则就是「任何部门存在的条件,就是在市场作为数一数二的那个。」对此他有一个简单的法令「整顿、关闭或卖掉。」同时韦尔奇也认为服务导向比产品导向重要。到1997年,通用电气的收入重点已经不再是制造业,三分之二都是来自服务业。资本服务公司成了通用电气的核心,这些业务为通用电气带来巨大利润并快速成长。

为了让通用电气更精简高效,韦尔奇还进行了深受争议的大规模裁员。当时IBM等大公司正大肆宣扬雇员终身制,韦尔奇却反常的实行末位淘汰制,表现最好的人获得奖金和股票期权,表现最差的10%被解雇。照韦尔奇自己在自传里的估算,在他接任执行长5年内,通用电气的员工从41万1000人减少到了29万9000人。

韦尔奇也因此得到了「中子弹杰克」(Neutron Jack)的称号。因为中子弹可以杀光生物,但对建筑物毫发无伤。这可比拟为当年的通用电气的裁员行动。不过韦尔奇曾表示自己讨厌「中子弹杰克」这个绰号,因为他认为裁员是必要的,即使很痛苦,但必须在麻烦浮出水面之前采取行动。而且公司会预先通知辞退,并给予了相对慷慨的遣散费。

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除了裁员和缩减业务外,韦尔奇也大规模扩张财务部门,让通用电气率先投入金融服务,创建世界最大的银行之一。全盛时期,通用电气一半以上的利润都来自金融业务。随着银行和投资在美国的经济份额增长,通用电气越发依赖金融,韦尔奇也因此实现了目标,成功打造出充满生机与朝气的企业巨头。

不过韦尔奇却没料到自己大张旗鼓扩张的金融业务,最后却成为了通用电气最大的隐忧。韦尔奇离职后,911事件发生,通用电气的的保险业务受到巨大打击,加上2008年金融危机,金融市场陷入僵局,造成公司金融业务的沉重负债,通用电气更陷入了濒临破产的边缘。虽然之后被美联储拯救,但金融业务依然成为了通用电气最大的难题。

2020年3月1日,通用电气这位传奇CEO杰克·韦尔奇离世,享年84岁。这位传奇领导人的功过很难论断。韦尔奇在1981至2001年担任通用电气执行长期间,成功让公司转型。从以生产家电和灯泡闻名的公司,转变成为跨国综合企业事业。事业除了工业产品之外,也跨足金融服务和媒体。

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虽然他因削减成本和解雇员工而遭受批评,但无可否认,这些政策为通用电气带来持续的营收成长,以及随后几年的股价飙升。尽管韦尔奇管治风格极具争议性,但他却让通用电气成为曾经仅次于微软的全球最有价值公司。

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投稿时间:2020-09-22  最后更新:2020-11-17

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