德尔塔毒株在日本神秘消退,遗传学家推测:发生变异灭绝

据今日俄罗斯电视台(RT)报道,日本的第五波新冠疫情几乎消失了,以至于一些科学家对其消退的原因感到困惑。一个研究小组猜测,这种高度传染性的德尔塔毒株在这个岛国发生了某种变异而导致其走向灭绝。

德尔塔毒株在日本神秘消退,遗传学家推测:发生变异灭绝

日本横滨的新冠病房

8月中旬,日本经历了一段新冠病毒感染高峰期,单日新增病例超过2.3万。如今,这一数字仅为170左右,本月单日死亡病例人数大多保持在个位数。

许多人将这种病例数下降归因于高疫苗接种率、公众对口罩的接受程度以及其他因素,但一些研究人员说,与其他具有类似情况的国家相比,日本的这种下降现象是显著而独特的。

日本国立遗传学研究所的遗传学家井上逸朗(Ituro Inoue)认为,日本很幸运地见证了德尔塔毒株在根除其他新冠病毒变体之后大体上自我消亡。

报道称,一段时间以来,井上逸朗和他的同事们一直在研究新冠病毒的变异,以及它们是如何被一种名为“nsp14”的酶影响的,这种酶对病毒的繁殖至关重要。

按照这个研究团队的说法,像新冠病毒这类RNA病毒,往往有非常高的突变率,这有助于它们迅速适应环境的变化。然而,这为发生所谓的“错误灾难”打开了大门,当不断累积错误突变最终将导致某种毒株走向完全灭绝时,“nsp14”酶似乎提供了一种“错误校对”,帮助病毒基因保持在“错误灾难”的阈值以下。

井上逸朗认为,在日本第五波疫情扩散之际,根据对6月至10月收集样本的遗传学研究,德尔塔毒株的“nsp14”酶未能完成这项工作。与其团队的预期相反,出现了遗传多样性缺乏,而许多样本在称为A394V的位点有许多遗传变化,该位点与这种纠错酶有关。

井上逸朗表示,“看到这些发现时,我们简直惊呆了,日本的德尔塔变体具有高度的传播性,并且“正在”阻止其他变体,但是随着突变的累积,我们认为它最终成为一种有问题的病毒,无法完成自我复制。

报道称,即使自然灭绝理论得到证实,它充其量也只是对日本疫情的暂时“缓刑”。井上逸朗认为,尽管隔离措施和入境控制可能会延迟新变体在日本出现,但新的、更成功的毒株仍有可能会进入日本。

与此同时,日本正准备迎接今年冬天的新一波疫情,并准备“与病毒共存”。据报道,日本政府计划放松旅行限制,将每天允许入境的人数从3500人增加到5000人。(编辑:SDY)

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投稿时间:2021-11-24  最后更新:2022-06-19

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