科学家复活死猪全身重要器官!或改写死亡定义

来自美国的科学家团队宣布,他们已经恢复了死亡一小时的猪的血液循环系统和细胞功能,全身重要器官开始运作。专家表示,这一突破可能意味着需要改写死亡本身的定义。

法新社报道,该发现为未来人类一系列医疗用途带来希望,帮助器官存活更长时间,可能挽救世界各地需要器官移植的患者生命。

“细胞死亡是可以阻止的”

这项研究使用名为OrganEx的体外灌注系统

这项最新研究成果发表在8月3日的《自然》杂志,实验中所使用的技术名为OrganEx,是一项全新的体外灌注系统。研究团队将接受试验的猪进行麻醉后实施心脏病发作,阻止了血液在体内流动,导致细胞缺氧。没有氧气,哺乳动物的细胞就会死亡。这些受试猪死去一个小时。

然后,科学家向死猪体内注入一种含有猪自身血液的液体,以及一种基于合成形式的血红蛋白,还有保护细胞和防止血栓的药物。

在接下来的六个小时的实验中,猪的血液重新开始循环,许多细胞开始运作,包括心脏、脑、肝脏和肾脏等全身重要器官的特定分子和细胞。

发表在8月3日《自然》杂志上的研究论文

这项研究论文的资深作者、耶鲁大学神经科学家内纳德·塞斯坦(Nenad Sestan)表示:“这些细胞在本不会发挥作用的几个小时后开始运作,这告诉我们,细胞的死亡是可以阻止的。”

该研究论文的共同作者、耶鲁大学研究员大卫·安德里耶维奇(David Andrijevic)说,该团队希望OrganEx技术“可以被用来挽救器官”。

牛津大学人类未来研究所的安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)表示,OrganEx还可以使新的手术形式成为可能,因为它可以为已没有血液循环的病例创造更多的医疗回旋余地。

实际上,该研究团队2019年曾做过一次“初级版”实验,震惊了科学界。他们使用一项名为BrainEx的体外灌注系统,通过颈动脉向猪大脑灌注包含人造血红蛋白和各种分子的保护性液体,猪在死亡4小时后大脑被成功复活,并维持了6小时。

人的死亡是否可以逆转?

本次研究所使用的OrganEx技术也有可能被用来复活人体器官。

纽约大学格罗斯曼医学院的萨姆·帕尼亚(Sam Parnia)说,这是一项“非常了不起、意义非凡的研究”。他说,这表明死亡不是非黑即白的,而是一个“在死亡发生后数小时内仍可治疗和可逆的生物过程”。

左侧显示死猪的肝脏(上图)和肾(下图)细胞图像;右侧显示用OrganEx技术后恢复了一些组织完整性和某些细胞功能

英国诺丁汉·特伦特大学的伦理学哲学家本杰明·柯蒂斯(Benjamin Curtis)表示,死亡的定义可能需要改写,因为它取决于不可逆性的概念。

“这项研究表明,许多我们认为是不可逆转的过程实际上并非不可逆。按照目前医学上对死亡的定义,一个人可能直到其身体功能停止几个小时后才算真正死亡,”柯蒂斯告诉法新社,“事实上,如果我们认为目前的定义是有效的,那么现在可能还有尸体躺在停尸房里其实没有‘死亡’。”

可能引发伦理辩论

然而,这项研究也可能引发关于伦理的辩论,特别是在一些表面看已死亡的猪在实验过程中突然移动头部吓到了科学家之后。

该研究的合著者、耶鲁大学伦理学家斯蒂芬·莱瑟姆(Stephen Latham)说,在实验期间,几乎所有的猪头和脖子做出强有力的反应动作,“这让在场的人非常震惊”。

莱瑟姆强调,虽然不知道是什么原因导致了这种运动,但在猪的大脑中从来没有记录到任何电波活动,这表明它们在死后再也没有恢复意识。

这项研究可能引发关于伦理的辩论

莱瑟姆说,虽然在猪头运动时测量大脑活动的脑电图机上出现了一次“轻微的震颤”,但这可能是由于头部的移动影响了记录。

然而,柯蒂斯说,这种运动是一个“主要的担忧”,因为最近的神经科学研究表明“即使无法测量大脑中的电波活动,意识体验也可以持续下去”。

柯蒂斯补充说:“因此,有可能这项技术实际上确实导致了受试猪的痛苦。如果将它用于人类身上,也会导致患者遭受痛苦。”他呼吁进行更多的研究。

南都记者 史明磊

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投稿时间:2022-08-04  最后更新:2022-08-04

标签:法新社   耶鲁大学   器官   科学家   定义   体外   伦理   细胞   血液   全身   技术

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