傲慢、贪婪,没了王牌dota、星际争霸,暴雪尚能饭否?

一家公司,辛勤耕耘二十年开辟出全新产业门类;一家公司,三次引领世界潮流,影响两代人的青春记忆;

还是这家公司,两易其主五次改名,用户竟然不减反增;依旧是这家公司,在如日中天之时跌落神坛,因为傲慢失去一切。

这家公司,过去叫混沌工作室,今天叫动视娱乐,但老一代的网民更习惯叫它:

暴雪

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一.暴雪,牛刀小试

1990年,三个来自加州大学洛杉矶分校的年轻人毕业了,他们合伙开了一家名为“硅与神经键”的游戏端口公司,所谓端口,就是把A平台的游戏移植到B平台,比如PS4到个人PC。

但很快他们仨发现纯技术类工作做起来没意思,与其帮别人移植游戏,不如自己开发游戏,本身又是年轻人,那说干就干,1993年,哥三个推出了两款全新游戏《摇滚赛车》和《失落的维京人》。

或许今天三十岁往上跑的老网虫对《摇滚赛车》没什么印象,但说起《失落的维京人》,相信不少人都知道甚至玩过它的续作《失落的维京人2》。

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机巧的解谜,丰富的剧情,极具特色的人物形象,游戏一上市就大受好评,然而初次制作就获得成功的三位并未满足于现状,相反,一个更宏大的游戏计划正在逐步形成。

二.暴雪出品,必属精品

1.魔兽争霸:暴雪创造可能

时下中国最火的游戏是什么?王者荣耀?没错,以及它的前身英雄联盟。

但是,如果我说,没有暴雪就没有英雄联盟更没有王者荣耀,你相信吗?别急喷,且听帅真一一道来。

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1994年,“硅与神经键”起初改名“混沌工作室”,半年后正式改名“暴雪娱乐”,并于同年发布了一款新游戏《魔兽争霸:人类与兽人》。

这是一款用今天的眼光来看非常难上手的游戏,稀碎的操作手感,诡异的数值判定,无论如何都谈不上好玩。

不过没关系,因为十年磨一剑,没人料到当2002年这款游戏的第三版续作发售时,将会成为席卷世界的大作。

2002年,《魔兽争霸3:混乱之治》发售,累计发行量440万份,仅第一个月就卖了100万份;

次年2月,资料片《冰封王座》上线,在游戏史上首次把“英雄”这个概念设置为引导游戏结局的关键性单位。

但是,你以为我要说魔兽争霸有多么牛逼吗?你错了,真正厉害的,不是游戏本身,而是游戏附带的一个工具“地图编辑器”。

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魔兽争霸3有数十个英雄近千种单位,仅靠暴雪公司几十人的规模远远无法把它们全部开发,那么暴雪索性把开发权下放给了玩家,将游戏的开发引擎连同本体一同出售。

一时间,全球玩家的热情都被调动了起来,截止到2020年,由玩家制作的游戏地图已不下百万张。

而其中最著名的一张,叫做“DOTA”。

是的,就是你理解的那个“DOTA”。

后面的故事很多人都已经熟悉,由ECL开发,冰蛙完善的DOTA风靡全球,衍生出的DOTA2,英雄联盟,王者荣耀一脉相承,也成就了今天MOBA游戏的盛世。

2. 星际争霸:暴雪创造产业

如果说一家公司能有一件产品享誉全球,可以称得上伟大,那么它要是有三件,而且还是同时发售的呢?

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1998年,暴雪推出了一款太空科幻题材游戏《星际争霸》。这是第一款真正让帅真学生时代痴迷的游戏

在那个家用电脑还未普及的年代,想玩游戏得去网吧,而网吧十连坐,七个在玩星际,三个在玩红警。

星际争霸市场有多火?一年卖出150万份,十年卖出950万份,而其中,有450万份是发往韩国。

你没有看错,韩国4300万人口,竟然一举拿下了《星际争霸》一半的销售量,有市场就有商机,也正是韩国,率先开启了电子竞技市场化的先河。

2001年,由三星集团赞助,韩国国际电子营销公司主板的世界电子竞技大赛(WCG)在汉城会展大厅举行,来自全球37个国家的430名选手共同角逐六个项目的冠军,其中的重头戏,自然要属星际争霸。

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那一年的WCG总奖金不过30万美元,和今天动辄千万上亿的联赛当然无法相提并论,但是前人栽树后人乘凉,藉由韩国人首创的俱乐部战队商业模式正式走向世界,一个名为“电子竞技”的全新产业出现在了世人眼前。

2005年,时年20岁的李晓峰代表中国队参加WCG《魔兽争霸3》项目世界总决赛获得冠军,并于2006年成功卫冕,国人电竞热情被真正激发出来。

如果说《星际争霸》是一团火,点燃了一个产业的干柴,那么暴雪就是制作火把的先行者,而辉煌,仍在继续。

3.魔兽世界:暴雪创造巅峰

2004年,得益于新技术的使用,让多人实时角色扮演成为可能,暴雪基于《魔兽争霸3》的剧情,发行了一款令全球玩家震撼的游戏《魔兽世界》。

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“欢迎来到艾泽拉斯大陆”犹记得那时75块的月卡,180块的季卡,周边无数的小伙伴们都行动了起来,伴随着亡灵序曲,开荒,打本,秘境,凌晨三点的工会,“你们这是在自寻死路”,疯狂吗?

相当疯狂。但疯狂的又何止我们?截止到2008年4月,魔兽世界独占MMORPG市场份额的62%,全球244个国家,账号总数破1亿,而付费核心用户数量逾1100万。

2010年,那是暴雪最惬意的年代,魔兽世界3.1版本《巫妖王之怒》成为一代经典,时隔十二年的星际争霸续作《星际争霸2——自由之翼》也正式上线。

然而恰如暴雪自己在游戏里说的那样“王权没有永恒”,成立近20年的暴雪衰像初显。

三. 王权没有永恒

1.傲慢,失去dota

魔兽争霸3,打造了一个属于RTS游戏时代的盛世,从中孕育而出的DOTA,也为下一个MOBA游戏时代打下了基础。

冰蛙,作为赋予DOTA灵魂的人物,于2009年顺理成章地加入到了暴雪。

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起初冰蛙的设想很简单:现在DOTA全球火爆,你给我一支20人的团队和一笔专项资金,我单独帮你开发一个全新的DOTA2地图,让你继续躺着赚钱。

按理说,作为一家上市公司,给一个大火产品的设计者一个小团队做新IP,这本是一件怎么看怎么有赚头的买卖,然而暴雪却拒绝了。

按照公司内部人员披露的说法,暴雪上层认为DOTA的成功9成是它地图编辑器的功劳,没有暴雪就没有DOTA,你冰蛙不老老实实打工,还想跟我谈条件?门都没有!

好家伙,你暴雪发达了,开始X眼看人低了?

此处不留爷,自有留爷处,2010年,冰蛙愤怒地离开了暴雪,加入到了当时并不大的维尔福集团,而这家公司,正是那个创建了Steam平台,被国内玩家所熟知的V社。

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两年后,DOTA2上线,MOBA游戏刀2与LOL分庭抗礼的时代降临,暴雪因为傲慢,失掉了第一手好牌。

2.贪婪,失去星际

还是在2010年,那一年星际2发售,前面我们已经提到,电子竞技在韩国已经高度产业化。当国民级游戏的续作来临时,韩国自然掀起了一股爆买热潮。

在起初,韩国电竞协会找到了暴雪,跟他说:星际一我靠办比赛赚了不少钱,托你的福,现在星际二来了,我和你合作,你给我授权,咱俩一起办比赛,赚到的钱五五分成。

讲道理,韩国人这波操作可谓是诚意满满,但是暴雪怎么说?

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五五分成?我辛辛苦苦做的游戏凭啥和你五五分成?我全都要!

离开你韩国,我照样办比赛,好家伙,暴雪直接甩了韩国电竞协会俩耳刮子,事实证明,暴雪离开韩国,还真就不行。

公司自办的全球战网邀请赛根本干不过WCG和GSL,为此,眼红的暴雪还把韩国电竞协会告上了法庭。

时间就这么一天天过去,两年后双方才达成表面和解。

然而在这两年间,暴雪不仅没从电竞赛事中赚到一分钱,还把游戏热度丢了个干净,2013年尘埃落定,此时的电竞环境早已时过境迁,RTS衰落,MOBA称王。

3.重置,尚能饭否?

当自家的王牌IP被自己一个个毁掉,暴雪的寒冬随之降临。

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2015年,暴雪首款MOBA游戏风暴英雄问世,面对这个姗姗来迟的竞争者,刀2和LOL甚至都没正眼相看。

同年11月,王者荣耀诞生,这注定了风暴一出,便已经落后时代,而“风暴要火”也成了玩家的日常笑料。

2016年,心有不甘的暴雪发布了全新的第一人称射击游戏“守望先锋”,但这款游戏一出场便遭到了涉嫌抄袭的质疑,结果同样不温不火。

眼看自己的新产品不受市场待见,为了赚钱,暴雪祭出了最后一招:炒冷饭。

“当年的魔兽星际不是很火吗?现在技术水平提高了,我把画质从720P调整到4K,然后再卖一遍,我不是又能躺着赚钱了?”

且不说这个计划能不能成功,但凡了解一些商业运作的人都知道,当一个公司开始吃老本时,就注定了衰落到灭亡的结局;更何况,重置版的续命还不一定成功。

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2017年8月,暴雪发布了《星际争霸:母巢之战》的重置版,售价100块。

说老实话,包括帅真在内很多人买它单纯的是为青春补票,毕竟国内白嫖盗版那么多年,对暴雪感情还是有的,而星际的重置版诚意还算不错,仅一个高清中文战役就圆了当年痛苦啃英文的汉化梦。

此后,尝到甜头的暴雪公司仿佛发现新财富密码,在2018年的暴雪嘉年华上,暴雪又公布了《魔兽争霸3》的重置版企划。

有了星际1的铺垫,魔兽三可谓是吸引到了一大批上了年纪的老玩家。当年轻的王子重走斯坦索姆之路的画面出现在大屏幕上时,展厅里爆发出了疯狂的尖叫声。

然而之后,事情却并没有往暴雪预期的方向发展,帅真认为这个锅,九成九要暴雪自己背。

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首先是跳票,原定2019年发售的结果拖到2020年。暴雪嘛,跳票不奇怪,跳票就跳票吧,质量如何?稀碎,你完全看不到嘉年华上演示的精良建模;

不仅如此,由于仓促的汉化镶嵌,国服还出现了重置版变“虫蛀版”的搞笑现象。

“蠢知”招来燃烧军团,伊利丹获得了“如此木大”的力量,“克尔苏加狗”指引“坏尔萨斯动王”做了一个“父马可亲”的决定。

那阿尔萨斯到底是不是父马可亲我不知道,反正你暴雪是挺“父马可亲”的,就差慰问你祖宗XXX了。

最后是魔兽世界怀旧服。经历了魔兽3的口碑崩塌后,暴雪还是收敛了不少,老老实实整了一个三个月热度的怀旧服。

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然而,当二十岁的少年郎成为三十好几的家庭栋梁,又有多少人能肝得起这份回忆?

青春不在,韶华易逝,现实生活的压力早已浇灭了心中的那团火,偶有零星红光,却也只是夕阳下的余烬。

其实今天的暴雪,又何尝不是如此呢?三十年前,那三个胆大的年轻人,用热爱打造了一个影响世界五亿人口的游戏巨头。

他们与暴雪一起年轻过,辉煌过,盛极一时过。三十年过去,他们从先锋变成了保守派,而人性的傲慢与对金钱的渴望却一览无余。

2020年10月16号,因资金等问题星际争霸系列正式停止更新,得知消息时的帅真竟有一丝酸楚,我不知道为什么,只是感到冥冥之中,暴雪的宿命已经写好。


作者:金陵风语

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投稿时间:2021-09-14  最后更新:2021-09-14

标签:星际争霸   暴雪   荣耀   跳票   韩国   魔兽世界   魔兽争霸   傲慢   王牌   贪婪   星际   游戏   公司

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