“风火轮”漫游:浅谈「极限竞速」系列所缔造的奇迹

《极限竞速:地平线 5(Forza Horizon 5)》是由Playground Games制作的一款开放世界赛车竞速游戏。本回以开放世界环境作为赛道,描绘了已经征服了大不列颠嘉年华的知名赛车手,在这片热情洋溢土地上的传奇赛车冒险经历。

不过,这次主要介绍的内容是是本作的第一个大型DLC“风火轮(Hot Wheels)”,因此对于原本正传的「极限竞速(Forza Motorsport)」系列与本作所隶属的外传「极限竞速:地平线(Forza Horizon)」系列都只会一笔带过。

此外,关于“风火轮”本身还有些奇闻趣事,但具体细节都已经通过「哈莉」的口述在任务“风火轮:关于速度的历史”中听过一边了,所以也只会简要讲讲这部分内容。

(估计大部分人开车途中也不会听得有多仔细,所以还是想唠唠)

「极限竞速:地平线」系列进化史,不一样的开放世界

「极限竞速」与「极限竞速:地平线」难舍难分

关于「极限竞速」与「极限竞速:地平线」这两个系列,相信其实是有不少人理不清之间紧密而又微妙的关系,实际上除了多了“地平线”的副标题外,两者之间还存在着本质差别。

历代「极限竞速」系列,1~3代封面,均是微软的独占作品

「极限竞速」系列为本传,初代《极限竞速》从2005年起推出在「Xbox」平台上,为独占作品,后陆陆续续共推出了七代作品;而「极限竞速:地平线」的定位为系列外传,从2012年开始《极限竞速 地平线》以初代《极限竞速》外传作品的性质独占「Xbox 360」平台。

本质上来说,初代《极限竞速 地平线》(2012)是从《极限竞速4》(2011年)后才诞生的,因此在整体制作方面沿用的是《极限竞速4》的物理引擎。恰巧当时《极限竞速4》中又推出了名为“Forzavista”的车辆观赏模式,一举吸引了大量玩家与爱好者前来,所以后续这套系统也沿用至今。

《极限竞速 地平线》的封面

初代《极限竞速 地平线》比起「极限竞速」系列的正传传统,其革新地方主要在于“开放世界”的玩法。这一设计跳脱出了常规硬盒专业赛的线性竞速,以随意畅游美国科罗拉多州(Colorado)的人文风景为卖点,并受到了“Coachella”音乐节的启发,为系列后续定下了嘉年华(Carnival)狂欢的主题。

《极限竞速7》之间不同版本的对比

不过好景不长,由于两个系列里面存在大量车辆的版权问题,因此每作的结局大多都是会过以几年后下架作为收场。理论上「极限竞速:地平线」系列诞生后,按照往年惯例是与「极限竞速」系列进行正传与外传之间的交替推出,但2017年发布的《极限竞速7》在2021年9月下架后一直也没传出新作企划的说法,结果本该是外传性质的「极限竞速:地平线」反倒是翻身成为了微软赛车游戏的金字招牌。

(《极限竞速7》下架后,正传系列就已经全部正式下架了,目前数字平台似乎只能买到「极限竞速:地平线」系列的几作,当然爱好者也可以通过淘实体盘入手。)

来自墨西哥当地的真实取景

时至今日,「极限竞速:地平线」系列既体验了美国科罗拉多州的西部荒漠,又游览了西欧地区法国南部和意大利北部的名胜古迹,从澳大利亚辗转到英国再到本作的墨西哥。可以说每次都将当地特色的自然风貌和地域民俗文化与赛车本身竞速疾驰的刺激感进行了完美融合,让玩家在赏心悦目的同时刺激各种感官,因此每代后续推出的DLC都原原本本带上了独有的特色。

「极限竞速:地平线」DLC的发展与“风火轮”之间的关系

前文中讲了「极限竞速:地平线」系列每作都会将赛车与当地环境的人文景观进行完美融合,不过每代作品后续所推出的大型DLC扩展才真正凸显了其核心特色。

历代的大型DLC放眼望去屈指可数,包含本作的“风火轮”能排的上号的大约总共八个,其中除了初代和本作目前仅“风火轮”一个外,二三四代均为两个,且内容上大致分成了新机制内容的测试与品牌方合作两个方向。

左为初代《尘埃》;右为初代《极品飞车》;注初代《尘埃》并非为系列初代,因为改过名。

初代《极限竞速:地平线》是由「游乐场游戏工作室(Playground Games)」(2018年E3上被微软收购)主开发,与「Turn 10工作室(Turn 10 Studios)」(微软自家)协力进行制作。当时游戏推出后遭到不少玩家质疑,表示其风格上存在「尘埃(DiRT and DiRT Rally)」(原名为「Colin McRae Rally」,2013年后改名)系列,亦或是「极品飞车(The Need for Speed)」的影子。只不过这倒也再所难免,因为「游乐场游戏工作室」的成员前身大多都是来自于其他各个赛车游戏厂的开发人员,所以初代在DLC方面只是普普通通推出了个“拉力赛扩充套件”。

初代的“拉力赛扩充套件”DLC

系列由二代开始寻求一些玩法机制方面的突破,尝试在DLC中推广一些新系统,并在调整后会出现在后续的新作之中,比DLC“暴风岛”中的暴雨极端天气系统,玩家需要在泥泞的场地里努力控制车辆。除此之外,二代还与「速度与激情(The Fast and the Furious)」系列进行联动,一口气推出了不少电影中给的经典车辆。

二代中的“速度与激情”联动DLC

这样的形式自推出后就大受好评,故从三代开始延续了这样的套路。三代的DLC“暴风雪山”增加了雪地地形,在与极端天气系统的配合下让玩家的开车体验更加充满了乐趣。不过重中之重的则是三代的经典DLC“风火轮”,同时也是目前系列中玩法最独特、最具创意、可玩性最高的DLC。

三代中的“风火轮”联动DLC

“风火轮”主要以美国玩具公司「美泰(Mattel)」的风火轮小汽车(Hot Wheels)作为卖点,犹如云霄飞车一般的竞速外加上美不胜收的风景,着实让玩家体验了一把在虚拟赛道上竞速的爽快感。这橘黄色的拼接赛道不仅承包了80后、90后玩家们的同年,而且对于当时年少的我们来说也算是某种精神信仰,大家经常是围得水泄不通一起乐乐,可却谁都买不起,反倒是现在在游戏内实现了儿时梦想。

四代中的“乐高”联动DLC

这就是“风火轮”第一次以DLC的形式出现,而到了四代则换成了“财富岛”与“乐高 Speed Champions”,虽然风评不错,但后续反响也没“风火轮”时声势浩大了。至于本作五代再次把“风火轮”当作DLC来进行拓展,这种炒冷饭的行为本身也算是某种程度上无奈之举,毕竟正传系列多年未出,而外传不仅要担负起微软赛车的金字招牌,还要绞尽脑汁推陈出新,实属难事。

“风火轮”趣闻杂谈

关于「风火轮(Hot Wheels)」本身的认知,已经从单纯的玩具小车衍生出了特色的车模文化。

通过「哈莉」的口述在游戏的任务“风火轮:关于速度的历史”中其实已经详细叙述过其发展历程了,当然这里还是要正当的提一下,毕竟“开车不规范,亲人两行泪”。

「风火轮」系列创始人「艾略特·亨德勒」

最早的“风火轮”诞生于1968年,由Elliot Handler「艾略特·亨德勒(Elliot Handler)」进行制作。起初他被儿子「肯尼思(Kenneth)」所玩的「火柴盒(Matchbox)」小汽车吸引,认为能制作出更好的系列产品,遂决定创造一个新系列的玩具赛车「风火轮」来与「Lesney」家(后被美泰收购了)的「火柴盒」系列进行对抗。

后在火箭工程师「杰克·莱恩(Jack Ryan)」与通用汽车设计师「哈利·布莱德利(Harry Bentley Bradley)」的协助下开发了最初的十六款车型(The Sweet 16),并以车轮胎侧面的红色针状条纹而闻名,后被冠名为“风火轮”。

1986版的「雪佛兰」“科迈罗”实车

第一辆被生产的车型是「雪佛兰(Chevrolet)」的“科迈罗(Camaro)”,这也标志着“风火轮”日后即将开启的辉煌时代,而后续越来越多被车厂版权授权的车型被设计开发出来,不少车辆也就此成为了部分80后、90后童年的珍贵回忆。

“风火轮”除了车身上有炫酷的图案设计外,后续推出的新系列大多有着夸张的造型,通过大盒包装的形式进行组合出售,也成为了日后的一大特色之一。时日至今,如果你是车模爱好者,现在上海的老西门文庙附近还存续着几家车模店,其中不少老板就有复古型号的“风火轮”收藏以供爱好者们欣赏和分享。

《蚁人2:黄蜂女现身》中的风火轮转盘

当然要说起文化,“风火轮”除了以玩具小车和游戏等形式刻印在人们的脑海中外,其实2018年时在「漫威(Marvel)」影业的电影《蚁人2:黄蜂女现身》中还以彩蛋的形式重回银幕。皮姆博士手中所持的那个被“皮姆粒子”改装后可自由放大缩小的车辆,就是“风火轮”,平时就收纳在了博士自己设计的“风火轮转盘”中,成为了当年评价最好、热度最高的硬广,实属高明。

除此之外,还有诸如《守望先锋(Overwatch)》或者是《堡垒之夜(Fortnite)》的联动款

《极限竞速:地平线 5》的“风火轮”DLC

车辆简析

回归本作中的“风火轮”DLC内容来看,在前文中已经提到了,系列三代才是首次推出“风火轮”DLC的作品,且给大众玩家留下了最具创意、玩法最独特、可玩性最高等不可磨灭的印象。所以与之相比,本作的“风火轮”除了在部分方面进行了优化调整外,新内容实际较少,被称为“炒冷饭”倒也无可厚非。

2018款的雪佛兰风火轮“COPO Camaro”

在本作中的车辆联动中,包含了不少风火轮的经典车型,其中2018款的雪佛兰风火轮“COPO Camaro”就是对前文中提到的历史上第一台风火轮玩具车“科迈罗”的致敬。这台限量版的“科迈罗”「雪佛兰」为了庆祝「风火轮」系列品牌五十周年而创作的纪念之作,原厂出品质量非常之高,直线加速快到离谱。

为了给这个巨无霸引擎散热,车前盖还特意设计了导封口散热

燃油喷射式的V-8引擎、109mm的机械增压器加上ATI-TH400的三速自动变速箱,让其能瞬间加速到580马力,直接匹敌Super Stock级别的赛车,可谓是不折不扣的动力怪物。不过也是因为这方面的原因导致此车实际上路并不合法,且全球限定总共就生产了69台,因此也确实也没什么人设得拿这种收藏品级来进行比赛了,不过游戏中那独一无二的“风火轮”喷绘标志倒是成为了赛场上一道亮丽的风景线。

实车与车模之间的对比

赛道风格

当然,要属“风火轮”最大的乐趣,除了本身提供的经典车型外,能在童年回忆中的赛道上飞驰自然也是其中一大亮点。

赛道整体地图,密密麻麻排布在墨西哥的云端之上

在墨西哥云层之上绵延212 公里的赛道,可以说怎就一个“爽”字了得,且地图比历代所有的大型DLC来看都要更大,与环境之间的融合也更为自然。不仅有白雪皑皑的冰山赛道,还有瀑布湿地犬牙交错丛林小道,甚至就连充满未来风格的空中大回转的磁力赛道也尽收眼底。不仅视觉体验上令人大饱眼福,能够在这专属的赛道上驾驶“风火轮”小车驰骋、跳跃,其本身就是一种极佳的享受。

环火山口赛道

玩家在瀑布湿地、雪山冻土、火山熔岩、荒原峡谷等各式各样的地形之间腾闪挪移,这多种生态领域也伴随着赛道融为一体,浑然天成,最终交织到风火轮学院的地平线枢纽,而故事也由此开始。

玩法机制

风火轮DLC 的核心玩法依旧是以本作中的竞速挑战为核心要素,不过到了风火轮学院后会被归为独立进度,需要玩家再次挑战证明自己的驾驶能力后才能获得顶尖车辆。

风火轮学院的难度等级

风火轮学院中有五个等级可供玩家挑战,从B级到X级,难度由浅入深,且大多解锁的新车辆驾驶手感与本体之间存在微妙的差别,需要玩家亲自调整适应,或根据需求进行改造。每个等级之间都有着相对应的奖励、任务和活动,想必要从属性车辆和赛道开始到变成一个肝完全程就的老司机要耗费不少的时间与精力。

赛道本身设计就非常刺激,如同在开云霄飞车

游戏中赛道交错穿插在一起,夸张而又写实,存在不少大回旋与空中跳跃的设计。这种强烈的感官刺激也让身临其境的玩家偶尔会忘了自己身处于风火轮学院,单纯只是想要体验这份快感。结合“极限G力”、追踪视角FOV、磁力吸附加速等多样玩法机制,也让玩家的驾驶欲望得到了最佳释放。

妹子边开车边唠嗑,太难顶了

与此同时,在这趟冒险旅途中还包含了五个章节的全新故事“风火轮:关于速度的历史”,通过「哈莉」的口述玩家们可以详细了解「风火轮」文化的衍生与发展。这里的「哈莉」推测是女性名中的“Harley”,但与历史上设计了第一批风火轮小车的“哈利(Harry)”同音,Neta感寓意满满。完成赛道挑战后,「哈莉」还会借机赠与几辆“风火轮”的经典车型,既感受了文化又得到满足,可谓是一箭双雕。

结语:

总的来看,理论上本次DLC“风火轮”虽然说是“新瓶装旧酒”,但实际上表现出的却是“相同的味道,不同的配方”。这场墨西哥云端之上的风火轮游乐园冒险在《极限竞速:地平线5》本身的优秀表现下缔造出了更高的境界,故“风火轮”也以较高的水准给玩家们展现出了不一样的狂野赛车之路。本作推荐给喜欢开放世界类赛车竞速的玩家与「极限竞速」系列的忠实粉丝。

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投稿时间:2022-08-04  最后更新:2022-09-05

标签:风火轮   雪佛兰   墨西哥   极限   系列   赛道   玩法   地平线   车辆   奇迹   玩家

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